Angola Rodeo Arts and Crafts





Ralph Dawson si tiene occupato mentre mostra i suoi articoli in pelle di alta gamma - portafogli, borsette, ecc. - ai potenziali clienti al suo stand. Sta sorridendo, condividendo la sua ispirazione. Questa potrebbe essere una mostra d'arte in qualsiasi parte del paese, ma uno sguardo al timbro sulla sua lavorazione in pelle lavorata a mano racconta un'altra storia:

Progettato e realizzato a mano da:
Ralph Dawson — 119581
Louisiana State Penitentiary
Vita senza parole
Dal 1986



Diciassette / diciotto anni fa era un hobby, dice Dawson durante una rara pausa nella conversazione. Ora provo a farne un business. Il suo obiettivo principale? Per produrre qualcosa che non sembri fatto in prigione.

Dawson sta scontando l'ergastolo per omicidio di secondo grado presso il penitenziario di massima sicurezza della Louisiana, alias Angola, dove circa tre quarti degli oltre 6.000 detenuti stanno scontando l'ergastolo senza condizionale. La pena media per i restanti detenuti è di 90,9 anni.

Eppure ogni domenica di ottobre e il terzo sabato e domenica di aprile i detenuti possono interagire con il pubblico durante il Rodeo della prigione dell'Angola . Risalente al 1965, è il rodeo carcerario più longevo della nazione. Circa 100 detenuti competono in tutto, dal bulldogging alle corse di botti. Ma non è tutta la storia. Dieci volte più detenuti contribuiscono allo spettacolo di arti e mestieri che si svolge in concomitanza con il rodeo.



Le corde del rodeo tra gli spettatori, molti dei quali se ne vanno con arti e mestieri fatti a mano dai detenuti dell'Angola.

Alcuni di ciò che viene venduto sono sicuramente hobby e artigianato, afferma il supervisore delle correzioni Francis Abbott. Ma in gran parte è arte. E vedrai persone che caricano trailer con opere d'arte. Vengono per questo tanto quanto il rodeo.

Il rodeo è di grande beneficio per la popolazione dei trasgressori, aggiunge l'assistente guardiano Gary Young, che sovrintende al programma. Il rodeo finanzia il programma di rientro della prigione, mentre la mostra d'arte offre ai detenuti una ricompensa finanziaria e uno sbocco creativo. Certamente, anche esibirsi per 11.000 fan esultanti o vendere un dipinto o una cintura lavorata può aumentare l'autostima.

I partecipanti allo spettacolo di arti e mestieri devono mantenere una buona condotta, spiega Young. Gli autori di reato che interagiscono direttamente con il pubblico sono fiduciari di classe A e B, dice. Ciò significa che sono stati nella struttura per almeno 10 anni e hanno una buona condotta. Ad alcuni detenuti di media custodia è consentito negoziare la vendita di arti e mestieri da dietro un recinto. Ai prigionieri di massima sicurezza è vietata la partecipazione sia allo spettacolo di arti e mestieri che al rodeo.

Come la maggior parte dei partecipanti al rodeo, molti artisti imparano mentre vanno. Prendi John Sheehan, il cui lavoro in pelle include cinture, cinturini per speroni e chiodi. Ho iniziato guardando gli altri, poi ho comprato un libro di istruzioni e ho appena iniziato a fare pratica, dice. Sheehan raccoglie le sue idee da riviste, cataloghi, TV, qualunque cosa tu possa ottenere. Dato che sta scontando l'ergastolo senza condizionale per omicidio di secondo grado, il tempo non è un fattore limitante. E l'arte in Angola non si limita agli stand. I prigionieri hanno ristrutturato una giostra del 1962 che i bambini cavalcano durante il rodeo. I detenuti hanno anche dipinto murales sui serbatoi d'acqua della prigione.

Il rodeo stesso è pubblicizzato come lo spettacolo più selvaggio del sud, con eventi come Bust Out (in cui sei detenuti su sei tori si rompono dagli scivoli contemporaneamente) e Guts & Glory (in cui i partecipanti cercano di rimuovere un chip di poker legato alla fronte di un esuberante toro Brahma).

Lo spettacolo di arti e mestieri non è così selvaggio, ma è altrettanto importante per i detenuti. Con l'arte, si tratta di immaginazione, spiega Howard Ray, anche lui scontato all'ergastolo senza condizionale per omicidio di secondo grado, che produce ciotole e mobili. Posso essere così creativo qui, fa eco Sheehan. L'immaginazione è l'unica cosa che ti ferma.WW

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