Battaglia di pietre del fiume



Nel pomeriggio del 30 dicembre 1862, i cannonieri della batteria E del capitano Warren P. Edgarton, 1 ° reggimento di artiglieria dell'Ohio, erano esausti e logorati dalle dure marce e dalle condizioni meteorologiche avverse. Ora, muovendosi in colonna con il loro supporto di fanteria, la seconda divisione del generale di brigata Richard W. Johnson dell'esercito del Cumberland del generale maggiore William S. Rosecrans, i cannonieri Buckeye erano in viaggio per coprire il fianco destro del generale di brigata Jefferson C. Davis 'divisione, avanzando lungo la Franklin Road circa tre miglia a ovest di Murfreesboro, nel Tennessee. Non appena la colonna di Davis arrivò a portata di mano, l'artiglieria confederata cominciò a giacere in un guscio sferico tra i fanti dell'Unione. Il fuoco d'infilata spinse rapidamente gli uomini della divisione a sdraiarsi a terra, e Brig. Il generale Edward N. Kirk ha ordinato la batteria di Edgarton in avanti, supportata da un reggimento di fanteria.



Coperti da un boschetto di cedri, i cannonieri si spostarono a meno di 700 iarde dai ribelli, entrarono in batteria e spararono sei colpi di proiettili solidi. Il fuoco dei bombardamenti costrinse l'artiglieria confederata ad agitarsi e ritirarsi, lasciandosi dietro un cassone distrutto. Gli Ohioani di Edgarton hanno quindi rivolto la loro attenzione alla fanteria confederata che si avvicinava in supporto e hanno tenuto alto il fuoco fino al buio.

Gli artiglieri della batteria E erano stanchi e affamati dopo l'azione, e Kirk permise loro di andare in bivacco in mezzo a un boschetto di cedri a 100 metri dalla loro posizione iniziale. Edgarton si è lamentato con il suo brigadiere che non poteva posizionare correttamente le sue pistole nella batteria in quel sito. Kirk ha placato i timori del giovane capitano rispondendo che i suoi cannoni sarebbero stati ben protetti e che i fanti dell'Unione avrebbero fornito tempo sufficiente per rimettere in sesto le armi e andare in batteria nel caso si fosse rivelato necessario.



Quel martedì sera circolavano ordini che non sarebbero stati permessi incendi e gli abitanti di Edgarton mordevano la pietra dura e bevevano acqua fredda e salmastra mentre osservavano imbronciati la brigata dell'Union Brig. Il generale August Willich si forma sul fianco rivolto a sud. I cavalli della batteria avevano bisogno di acqua, ma nell'oscurità, con il nemico così vicino, i cavalli avrebbero dovuto aspettare fino al mattino. Edgarton teneva i cavalli imbrigliati, zoppicava vicino ai cannoni e ai cassoni.

La prima brigata di Willich si trovava all'estrema destra del Magg. Gen. Alexander McD. La linea di McCook, che rifiuta il fianco destro federale lungo l'incrocio tra Franklin Road e Gresham Lane. Willich ha emesso l'ordine per il 39 ° e il 32 ° Indiana di portare avanti senza indugio una forte linea di vidette. Alle 3 del mattino il tenente colonnello Fielder A. Jones, al comando del 39 ° Indiana, inviò una compagnia per sondare i boschi sul fronte del reggimento.

Alla sinistra di Willich, in una linea sud-ovest-nord-est, caddero le brigate della 1a, 2a e 3a divisione di McCook, ancorate alla loro sinistra dalla Wilkinson Turnpike, una strada che correva a est della Nashville Turnpike. L'ala centrale del maggiore generale George H. Thomas prese la linea federale, seguita dall'ala sinistra del maggiore generale Thomas L. Crittenden, la cui sinistra era protetta dallo Stones River. Complessivamente, Rosecrans ha contato quasi 60.000 effettivi.



La nemesi di Rosecrans, il generale Braxton Bragg, si era stabilita nel Tennessee centrale, a sud di Nashville, con l'intenzione di fornire alle sue truppe a lungo sofferenti l'opportunità di foraggiare. Bragg era stato sottoposto a severa censura in seguito alla sua sfortunata invasione del Kentucky e al culmine della campagna, la battaglia di Perryville, l'8 ottobre 1862. L'ignominiosa ritirata del suo esercito nel Tennessee dopo quella battaglia, così come la scarsità di foraggi e vettovaglie, avevano inflitto incredibili sofferenze ai ranghi confederati. Gli straccioni emaciati hanno marciato fuori dal Kentucky, un viaggio di oltre 200 miglia, nutrendosi solo di mais inaridito e acqua sporca.

A peggiorare le cose, Brig. Il generale Samuel Jones, al comando del distretto, non è riuscito a procurarsi tutte le razioni per l'esercito di Bragg che Bragg si aspettava di distribuire al suo arrivo nella regione. Allo stesso tempo, il governo confederato permise incautamente al commissario generale di Robert E. Lee, Lucius Northrop, di acquistare derrate alimentari esistenti per l'esercito della Virginia del Nord nella regione centrale del Tennessee mentre il comando di Bragg combatteva a Perryville. L'insulto finale, consegnato da una madre natura antipatica, è stata una nevicata di 6 pollici il 1 novembre. Quasi la fame e ora gelata, l'esercito del Tennessee ha cominciato a disintegrarsi.

Anche gli unionisti erano in una sorta di dilemma. Il 28 ottobre, il presidente Abraham Lincoln aveva sostituito il Magg. Gen. Don Carlos Buell, comandante dell'esercito dell'Ohio, con Rosecrans. La responsabilità principale del nuovo comandante era di riportare l'esercito alla sua forza nominale - quasi 7.000 soldati avevano disertato dal bagno di sangue a Perryville - al fine di prepararlo per un'avanzata nel Tennessee.

A preoccupare il generale federale furono anche i rapporti secondo cui Nashville, recentemente sequestrata dalle truppe dell'Unione, stava per cadere. Rosecrans ha messo le tre ali del suo esercito sulla strada per la capitale del Tennessee il 4 novembre, con il furgone dell'esercito in arrivo tre giorni dopo. Per i due mesi successivi, gli avversari si guardarono con cautela.

Una volta in Tennessee, Rosecrans iniziò immediatamente a correggere i problemi disciplinari all'interno dell'esercito, migliorare il morale e ringiovanire la sua cavalleria. Ha anche creato un comando pioniere di ingegneri da combattimento i cui compiti specializzati includevano la costruzione di fortificazioni sul campo, strade di velluto a coste e la costruzione di ponti di riparazione. Era ovvio che l'esercito dell'Unione intendeva rimanere a lungo nel Tennessee.

A Natale, Rosecrans aveva risolto il suo problema più fastidioso, la mancanza di razioni. Una scorta di due mesi è stata immagazzinata nei magazzini di Nashville. Nel frattempo, aveva ricevuto informazioni che a due delle brigate di cavalleria di Bragg, sotto i temibili predoni Nathan Bedford Forrest e John Hunt Morgan, era stato ordinato a ovest di assistere altri reparti. Con quella minaccia rimossa, Rosecrans si spostò immediatamente a sud per sfidare Bragg.

La sera di martedì 30 dicembre, Rosecrans e Bragg si sono affrontati a poche miglia a ovest di Murfreesboro. Bragg aveva aspettato tutto il giorno martedì per ricevere un attacco federale che non si è mai materializzato. Desideroso di prendere l'iniziativa, ha approfittato del letargo dell'Unione per pianificare un suo assalto. Dopo molte discussioni tra Bragg ei comandanti del suo corpo, il tenente Gens. Leonidas Polk e William J. Hardee, Polk ha suggerito che il suo corpo colpisse l'ala destra del corpo di McCook. Senza dibattito Bragg acconsentì; l'assalto sarebbe iniziato all'alba di mercoledì 31 dicembre.

Ignaro di questi importanti piani del Sud, il capitano Edgarton si tenne occupato prima dell'alba del 31 dicembre, trovando un ruscello sul retro della sua posizione e ordinando che metà dei cavalli della batteria fossero riportati al torrente per essere abbeverati. Il colonnello William H. Gibson, al comando del 49 ° Ohio della brigata di Willich, ricordò in seguito che 'all'alba del giorno si ricevette l'ordine di accendere fuochi e preparare il caffè. Poco dopo il colonnello incontrò Willich, che stava andando alla sua sinistra per conferire con il suo comandante di divisione, Johnson. Willich disse a Gibson di sostenere il picchetto nell'improbabile evento che i ribelli avanzassero.

Il 31 mattina presto, circa 4.400 confederati erano pronti ad attaccare. Subito dopo le 6 del mattino l'ordine di avanzare è stato silenziosamente dato, seguito pochi minuti dopo dal comando di accelerare il doppio. Cinquecento yarde dietro, la divisione del Magg. Gen. Patrick Cleburne attendeva con ansia l'ordine di unirsi all'avanzata.

Le giacche blu di Kirk le videro per prime. Muovendosi rapidamente, la divisione confederata del Magg. Gen. John McCown si accumulò dalla nebbia e dalla nebbia, precipitandosi verso la linea dell'Unione. Il colonnello J.B. Dodge, che alla fine avrebbe comandato la brigata dopo la caduta di Kirk, riferì che i meridionali arrivarono formati in colonne ravvicinate, con un fronte uguale alla lunghezza di un battaglione in linea e dieci o dodici ranghi in profondità. Le vidette unioniste riuscirono a sparare una sola raffica contro la massa rumorosa di giubbe grigie, poi caddero in preda al panico, dando l'allarme.

Il 34 ° Illinois del maggiore Alexander P. Dysart formò una doppia colonna di fronte al parco di artiglieria di Edgarton, a destra della brigata di Kirk. Quando il fuoco è iniziato, Dysart ha rapidamente messo in riga il suo reggimento, quindi è andato a cercare Willich. Lungo la strada si è imbattuto in Kirk, che gli ha ordinato di avanzare al 34 ° e di dare il tempo agli Ohioesi di Edgarton di entrare in batteria.

Dysart spostò il suo reggimento in campo aperto proprio mentre i ribelli di McCown sfondavano i freni di cedro a est. Il reggimento unionista prese immediatamente una raffica di moschetti e restituì con eleganza una propria raffica. Sgomento, il maggiore vide più ribelli di quanti ne avesse mai visti prima: cinque volte più uomini di quanti ne avesse lui stesso. In pochi minuti quasi 70 degli uomini di Dysart furono a terra, morti o feriti.

Il 34 ° ha ricevuto l'ordine di ritirarsi con la batteria di Edgarton. I coraggiosi ragazzi di Dysart non avevano raggiunto i cannoni e furono spazzati via dall'inesorabile marea di soldati in fuga, perdendo cinque portatori di colore a causa dei cannoni.

I proiettili del sud cominciavano ora a sfrecciare e ronzare nella morsa di uomini raccolti intorno alla batteria di Edgarton. Kirk è stato abbattuto mentre tentava di radunare la sua fanteria. Sebbene la marea stesse rotolando contro di loro, le truppe dell'Unione cercarono coraggiosamente di rallentare l'attacco confederato. Edgarton, il tenente Albert G. Ransom ei loro uomini sono riusciti a mettere uno o due dei loro fucili Parrot in batteria e hanno sparato proiettili e bombole contro il nemico in rapida chiusura. Il colonnello J.C. Burks, comandante dell'11a Cavalleria del Texas, cadde sventrato dal fuoco dell'Unione.

Gli artiglieri dell'Ohio fecero pagare un caro prezzo ai texani smontati per aver assalito la batteria, ma i soldati di Lone Star riuscirono a scavalcare gli equipaggi delle armi, catturando Edgarton e un certo numero dei suoi uomini e cavalli. Molti degli Ohioiani furono colpiti dalla baionetta nella lotta per le loro armi.

A sinistra del 34 ° Illinois, il 29 ° Indiana stava rispondendo prontamente all'assalto confederato. Dopo aver sentito lo sparo iniziale, il tenente colonnello David M. Dunn ha ordinato al tenente S.O. La compagnia C di Gregory si è fatta avanti a sostegno del picchetto, e l'unità si è presto trovata ad essere infiltrata. Dopo aver sparato quattro o cinque raffiche mentre giaceva in posizione prona, gli ostinati Hoosiers si unirono al trattino sul retro.

A sinistra della linea di brigata, il 77 ° Pennsylvania ha affrontato l'assalto del 1 ° Arkansas Rifles, al comando di Brig. Gen. Evander McNair. I picchetti federali si ritirarono sul reggimento mentre i Pennsylvaniani combattevano con disperato valore. La carica dei primi fucili dell'Arkansas fu interrotta e gli attaccanti furono spinti in un vicino campo di grano, dove i soldati dell'Unione si trovarono quindi senza supporto e quasi circondati dai Confederati. Senza indugio si ritirarono.

La seconda brigata di Kirk aveva subito 826 vittime su 1.933 effettivi. Ancora più importante, l'unità della brigata era stata spezzata e singoli soldati dispersi, in corsa per salvare le proprie vite. Nel loro volo a sud-ovest, hanno interrotto altre linee federali.

La 32a e la 39a Indiana, poste sulla Franklin Road, furono colpite simultaneamente dalle truppe d'assalto di McNair e dagli uomini in fuga di Kirk. Il tenente colonnello Frank Erdelmeyer non è stato in grado di mettere in riga le sue sette compagnie della 32a Indiana prima che fossero sommerse. Il tenente colonnello F.A. Jones, al comando del 39 ° Indiana, riuscì a mettere in linea la compagnia A e parte delle compagnie D e K dietro una recinzione quando il nemico aprì un fuoco micidiale. Quasi la metà del comando di Jones cadde morto o ferito sotto il primo tiro al volo confederato. Hanno risposto al fuoco come meglio potevano prima che Jones ordinasse un ritiro.

Il 49 ° Ohio è stato colpito sul fianco e sul retro contemporaneamente dal 14 ° e 15 ° Texas Cavalry (smontato). Durante la mischia, Willich era stato catturato e il colonnello Gibson del 49 ° Ohio assunse il comando della brigata. Il tenente colonnello Levi H. Drake ha quindi guidato brevemente il 49 ° fino a quando non è caduto morto mentre faceva il tifo per i suoi uomini. Gli Ohioiani non ebbero nemmeno il tempo di afferrare i loro moschetti impilati prima che i texani dagli occhi stravaganti attraversassero il loro accampamento.

Il 10 ° e l'11 ° Texas Cavalry (smontati) e il 4 ° Arkansas hanno guidato nell'89 ° Illinois. Il colonnello M.F. Locke, al comando del 10 ° Texas, aveva sofferto in precedenza per mano delle armi di Edgarton; quasi 80 soldati del reggimento erano stati abbattuti durante l'assalto. Mentre i texani di Locke si avvicinavano alla linea delle truppe dell'Illinois, spingendo davanti a loro i fuggitivi della brigata di Kirk, il tenente colonnello Charles Truman Hotchkiss, comandante dell'89 °, ordinò ai suoi uomini di sdraiarsi. Quando i texani arrivarono a meno di 50 metri, Hotchkiss ordinò alla sua ala sinistra di tirare al volo, e il moschetto dell'Unione spazzò la linea dei texani.

Tuttavia i ribelli continuarono, scavalcando i ranghi dell'ultimo reggimento per offrire resistenza organizzata, il 15 ° Ohio. Gli Ohioani si sono uniti allo sciame di Federals che volano per le retrovie. Ci siamo alzati per consegnare il fuoco e dire buongiorno, poi siamo partiti e siamo scappati, ha ricordato il soldato Robert Stewart.

Inavvertitamente, i federali in ritirata ferirono l'avanzata ribelle seminando confusione tra gli attaccanti. Mentre stavano tornando indietro, la divisione solitamente ben oliata di Cleburne stava tentando di eseguire il movimento della ruota destra che Bragg aveva ordinato. Ma nella mischia che seguì la svolta iniziale, la complessa manovra di Cleburne divenne sconvolgente. La sua brigata sinistra, sotto Brig. Il Gen. St. John Liddell, si è ritrovato a correre per eseguire il movimento, mentre la brigata centrale, guidata dal Brig. Il generale Bushrod Johnson, ha marciato con un passo misurato da parata. A destra, Brig. Il comando del generale Lucius Polk stava diventando pericolosamente esposto mentre si muoveva per tenere il passo con le altre brigate. Hardee ha risolto il dilemma di Polk sollevando Brig. Gen. S.A.M. La brigata di Wood per colmare il vuoto.

Il generale Davis, udendo gli spari alla sua destra, ordinò di arretrare la prima brigata del colonnello Sidney Post, rifiutando di fatto il fianco destro della divisione. La forza di Post di tre reggimenti dell'Illinois e un reggimento dell'Indiana caddero lungo una corsia, con il 74 ° e il 75 ° Illinois, entrambi reggimenti novizi, posizionati dietro una recinzione a binari divisi sul lato est della strada. I due reggimenti rimanenti, il 59 ° Illinois e il 22 ° Indiana, si sono formati sul lato ovest della corsia, con la 5a batteria del Wisconsin del capitano Oscar Pinney che ha lasciato una scia in un campo di grano tra i due reggimenti. I fucili Parrott ben tenuti di Pinney avevano il vantaggio di un campo di fuoco profondo mezzo miglio, ei suoi artiglieri lavorarono rapidamente per entrare in batteria.

Carica un colpo solido, spara per sezione, al mio comando! Pinney gridò mentre gettava lo sguardo lungo la linea di fanti confederati ansiosi a mille yarde dal suo fronte. Sezione prima, fuoco! giunse il comando di Pinney e il rombo dei fucili Parrott da 12 libbre rimbombò nella valle. Sezione due, fuoco! Sezione Tre, Fuoco!

Il fuoco di Pinney ha trovato il segno. Il 17 ° Tennessee, comandato dal colonnello A.S. Marks, era avanzato in grande stile prima di fermarsi a 150 yard davanti ai Federali e sparare al volo. Nel successivo fuoco di artiglieria, Marks cadde gravemente ferito e il comando fu affidato al tenente colonnello Watt Floyd. Allo stesso tempo, il colonnello John M. Hughes, al comando del 35 ° Tennessee, subì una grave ferita alla testa e fu trasportato alle spalle. Il suo sostituto, il tenente colonnello Samuel Davis, ha osservato in seguito che non ho mai visto in nessuna battaglia un fuoco più regolare e costante.

Il capitano Hendrick E. Paine, al comando della 59a Illinois, che era posta a ovest dei cannoni di Pinney, ordinò ai suoi uomini di sparare, di sdraiarsi e caricare. Bushrod Johnson, vedendo il danno inflitto ai suoi confederati, inviò un messaggio al capitano Putnam Darden della Jefferson Flying Artillery per tirare su le sue pistole. Mi sono immediatamente spostato dal fianco sinistro, riferì Darden, in una posizione elevata, e sono entrato in batteria a destra sotto un fuoco micidiale di bombola, da una delle batterie del nemico, posta a circa 400 metri di distanza.

Entrambe le brigate unioniste e confederate furono bloccate in battaglia. Sam Davis del 25 ° Tennessee ha riferito: Sebbene molti dei nostri uomini siano stati uccisi e feriti in questo luogo, la linea non è stata confusa e gli uomini hanno continuato a sparare senza accorgersi di coloro che sono stati uccisi o feriti. Paine ha commentato, non so quanto tempo siamo rimasti in quella posizione, ma i miei uomini hanno sparato sul nemico un fuoco mortale e distruttivo.

I reggimenti del Tennessee di Bushrod Johnson prestarono particolare attenzione ai cannoni Parrott di Pinney e uomini e cavalli iniziarono a cadere sotto i moschetti del sud. Per 30 minuti, le forze si sono sparate a una distanza di 75 iarde. Le vittime iniziarono ad aumentare. Pinney cadde accanto alle sue pistole: lui e molti dei suoi compagni sarebbero rimasti sul campo. La posta ordinò che le armi venissero smontate e ritirate, ma 18 dei cavalli della batteria erano a terra, lasciando due bestie malamente abbattute a tirare uno dei fucili Parrott. Gli uomini del 59 ° Illinois corsero ai cannoni, legarono loro delle corde e iniziarono a tirarli fuori dalla mischia. Scesero cinque pistole sotto un fuoco mortale.

Quattrocento metri a nord-ovest della posizione di Post, il colonnello Philemon Baldwin, comandante della 3a Bri-gade della 2a divisione di Richard Johnson, non si era preparato all'assalto confederato che il nemico, in enormi masse, apparve al mio fronte a breve distanza, alla loro sinistra. che si estende ben oltre l'estrema destra della mia linea. I reggimenti di Baldwin presero una linea troncata, con il 6 ° Indiana e il 1 ° Ohio che costituivano il fronte e una sezione di cannoni dal 5 ° Indiana piazzati in anticipo. Due ulteriori sezioni andarono in batteria in un campo di grano alle spalle degli Ohioani. Il 5 ° Kentucky (Unione) formava la seconda linea, con il 93 ° Ohio che fungeva da riserva di brigata.

Il maggiore Joab A. Stafford, al comando del 1 ° Ohio, riferì che a una distanza di 150 iarde aprì il fuoco sui Confederati. Il primo tenente Henry Rankin, al comando dei due 12 libbre a sinistra del 1 ° Ohio, si aprì con il contenitore sulle colonne butternut, mentre le altre due sezioni della 5a batteria dell'Indiana del capitano Peter Simonson si aprirono con il bossolo.

Di fronte alla feroce sparatoria federale, i meridionali attaccanti si gettarono a terra per evitare le esplosioni mortali. Il fumo della battaglia vorticava sui campi di grano, oscurando i ranghi di entrambe le parti. I resti delle brigate di Willich e Kirk, distrutti e scoraggiati, si fermarono abbastanza a lungo per mostrare la bandiera, sparare una raffica, quindi correre di nuovo, con i Confederati all'inseguimento impazzito.

La fanteria dell'Unione lungo la linea di Baldwin iniziò a sfondare per le retrovie. Simonson, tuttavia, ha cambiato la sua batteria al contenitore, ha inclinato i suoi fucili Parrott, ha abbassato le canne a zero gradi e ha sparato. Diversi cavalieri ribelli smontati furono uccisi o feriti. Una raffica di rappresaglia degli Arkansani, tuttavia, abbatté 24 dei cannonieri unionisti uccisi o feriti. Con grande difficoltà e valore, i resti triturati della 5a batteria dell'Indiana sono riusciti a trascinare via tutti i loro pezzi tranne due con l'aiuto di alcuni fanti.

A destra della linea che crolla di Baldwin, le brigate confederate di Wood e Polk hanno arato i freni di cedro, fiduciose che la loro strada non fosse ostruita. In pochi minuti entrambe le unità erano state colpite. I reggimenti sindacali della 2a brigata del colonnello William Carlin catturarono gli ignari ribelli in movimento e volarono contro le loro linee ammassate. In un'altra delle manovre frettolose della giornata, Polk ha girato a destra il suo bri-gade, ha richiamato un 12 libbre dalla Helena Battery e ha infiltrato la linea di Carlin.

Carlin ha cercato di ritirare la sua brigata in modo ordinato, ma sia lui che la sua cavalcatura sono stati colpiti dal fuoco dei fucili e sono stati abbattuti. Il colonnello Hans Heg, al comando del 15 ° Wisconsin, manovrò il suo reggimento dove poteva meglio coprire la ritirata delle truppe rimanenti e rallentò l'avanzata confederata abbastanza a lungo da far uscire la fanteria e l'artiglieria della brigata. Il combattuto 15 ° Wisconsin è stato l'ultimo a mettersi in salvo.

Ormai, due delle divisioni dell'Unione di McCook erano state spezzate e disperse. Solo un ufficiale rimase in piedi per arginare la marea confederata: l'irascibile e dalle gambe storte dell'Ohio, Brig. Gen. Phil Sheridan.

A differenza delle due divisioni federali più a sud, Sheridan aveva i suoi soldati all'erta e pronti prima dell'attacco all'alba. In questo momento il nemico, che aveva attaccato l'estrema destra della nostra ala contro Johnson e anche sul fronte di Davis, aveva avuto successo e le due divisioni alla mia destra si stavano ritirando in grande confusione, ha riferito. La 3a divisione di Sheridan ha preso una posizione coraggiosa lungo il Wilkinson Pike, rallentando l'attacco confederato abbastanza a lungo da consentire a Rosecrans di mettere insieme una seconda linea.

Il giorno seguente, il 1 gennaio 1863, entrambe le parti si fermarono per riprendere fiato e riprendere parte delle loro forze, e non si verificarono grandi combattimenti. Il 2, però, la tempestosa battaglia riprese quando Bragg comandò alla divisione del Magg. Gen. John C. Breckinridge di attaccare la sinistra dell'Unione. L'artiglieria dell'Unione in massa ha distrutto questo sforzo, ed è stato il turno dei Confederati di ricadere in una confusione cruenta. Bragg si ritirò dall'area il 3 gennaio e Rosecrans rivendicò la vittoria, un risultato improbabile considerando la catastrofe che le sue forze avevano subito il 31 dicembre. Complessivamente, entrambe le parti persero più di 18.700 morti o feriti nella battaglia di metà inverno.

Per lo sfortunato capitano Edgarton e i suoi artiglieri, Stones River non ha tenuto momenti di gloria. Catturato, screditato e disonorato, Edgarton sarebbe stato scambiato pochi mesi dopo e poi chiamato a riferire perché aveva mandato metà dei suoi cavalli ad essere abbeverati la mattina del fatidico assalto. Attribuendo gran parte della responsabilità per la terribile posizione della batteria al suo brigadiere ucciso, Edward Kirk, Edgarton ha chiesto: Poiché sono stato accusato di gravi errori in occasione della battaglia, chiedo rispettosamente che possa essere ordinato davanti a una corte di inchiesta, affinché la mia condotta possa essere indagata.

Tale indagine non fu mai completata, ma fu annotata la prestazione di Edgarton allo Stones River e inserita nei registri ufficiali: Edgarton, capitano ... Compagnia E, 1a Artiglieria dell'Ohio ... era colpevole di un grave errore nel prendere anche una parte della sua batteria cavalli ad abbeverare in un'ora fuori stagione, perdendo così i suoi fucili. La carriera militare di Edgarton era finita, ma almeno aveva la sua vita, a differenza di molti soldati che erano lì durante la disfatta dell'Unione proprio quella fredda mattina di dicembre del 1862.


Questo articolo è stato scritto da Robert Cheeks ed è apparso originariamente nel numero di settembre 1999 diGuerra civile americanarivista. Per altri fantastici articoli assicurati di iscriverti a Guerra civile americana rivista oggi!

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