Il coraggioso generale che ha aperto la strada al primo assalto riuscito del D-Day



A Omaha Beach, Norman Dutch Cota ha dimostrato che adattabilità e grinta possono vincere il giorno in cui i piani vanno male

NELQuando il generale di brigata Norman Dutch Cota è atterrato a Omaha Beach alle 7:25 del mattino 6 giugno 1944 , ha visto morte, distruzione e sconfitta. Dalle scogliere che si affacciano sulla riva, mitragliatrici e fucili tedeschi rastrellarono la spiaggia e colpi di mortaio e artiglieria aggiunto al caos . Soldati americani morti e feriti giacevano sdraiati sulla sabbia e galleggiavano nell'acqua. Armi scartate, giubbotti di salvataggio ed effetti personali erano sparpagliati e carri armati disabilitati bruciati ferocemente.



I soldati storditi, scoraggiati ed esausti che erano riusciti ad attraversare la spiaggia rannicchiati dalla diga sotto le scogliere, inerti, senza leader e quasi incapaci di agire, come descritto in un rapporto post-azione dell'esercito americano, le loro armi sporche di sabbia e acqua e la loro determinazione fu scossa dagli orrori che avevano visto. La crociata in Europa a questo punto era disarmata e nuda davanti ai suoi nemici, ha ricordato il capitano Charles Cawthon della 29a divisione di fanteria.

Ciò che Cota vide non lo sorprese. Sapeva che gli atterraggi seguono raramente il copione, e questo non era un atterraggio ordinario. Era l'invasione più grande e complessa mai tentata ed era, ammettevano i pianificatori, irta di pericoli, sia per natura che per entità. Mentre esaminava la spiaggia, Cota vide che tutto ciò che poteva andare storto era andato storto. Sapeva che spettava a lui, e agli uomini vicino alla diga, far funzionare in qualche modo l'atterraggio.



Il generale di brigata Norman Dutch Cota fece appello all
Il generale di brigata Norman Dutch Cota fece appello all'esperienza, all'astuzia e al coraggio per superare gli ostacoli mortali che le truppe d'assalto incontrarono a Omaha Beach il 6 giugno 1944. ESERCITO USA / ARCHIVI NAZIONALI

GLI ALLEATI AVEVANO STATO PIANIFICATOl'invasione della Francia, soprannominata Operazione Overlord, per più di un anno. Hanno preso di mira la primavera del 1944 per la fase di assalto, l'operazione Nettuno, scegliendo un tratto di 50 miglia della costa della Normandia come luogo di sbarco. Le truppe britanniche e canadesi avrebbero assalito tre spiagge - Juno, Sword e Gold - mentre le truppe americane ne avrebbero colpite due a ovest, Utah e Omaha.

Omaha Beach, lunga quattro miglia, conosciuta anche come Beach 46, ha la forma del dado più duro da rompere. Il suo terreno era ideale per la difesa. Con la bassa marea, le truppe d'invasione avrebbero dovuto attraversare 300 iarde di spiaggia aperta per raggiungere la copertura di una diga alta quattro piedi. Ripide scogliere sabbiose, che si innalzavano da 100 a 170 piedi, dominavano il litorale e dominavano il paesaggio. I tedeschi fortificarono pesantemente queste scogliere, concentrando la massima potenza di fuoco sulla spiaggia. Artiglieri in otto battenti - con muri di cemento spessi tre piedi o più e che ospitano cannoni da 75 mm o più - 85 postazioni di mitragliatrici, 35 fortini, 38 pozzi di razzi e sei posizioni di mortaio tutti puntarono la loro mira sulla riva, mentre fossati, muri, filo spinato e campi minati impedivano alle truppe e ai veicoli alleati di arrampicarsi sulle scogliere. Ma Omaha Beach doveva essere presa per evitare di lasciare uno spazio vulnerabile tra Utah Beach direttamente a ovest e le tre spiagge britannico-canadesi a est.



Nel febbraio 1943, Norman Cota, laureato nel 1917 a West Point, ricevette la sua prima stella e fu assegnato allo staff di pianificazione dell'invasione alleata presso il quartier generale delle operazioni combinate. Come capo di stato maggiore della 1a divisione di fanteria, aveva aiutato a pianificare ed eseguire gli sbarchi di successo in Nord Africa nel novembre 1942. Era tutto un fante, abile nel guidare una squadra come nel pianificare un'invasione.

Mentre la pianificazione di Nettuno si avviava nel giugno 1943, Cota avvertì i suoi colleghi che il piano di invasione doveva essere completamente onesto e semplice e fare affidamento sull'esperienza di coloro che avevano già provato questa cosa. Soprattutto, ha avvertito, deve includere un margine di errore sufficiente - quelli che ha chiamato fattori di sicurezza - per gli incidenti inaspettati che inevitabilmente si verificano. Il pericolo più grande, credeva, era pensare troppo al piano. Una moltitudine di ufficiali dell'esercito, della marina e dell'aeronautica britannica e americana aveva un dito nella torta dell'invasione e, disse Cota, nulla può passare dal semplice al complesso come un'operazione combinata.

Il Comandante Supremo Dwight D. Eisenhower (seduto, al centro) e altri leader della Forza di spedizione alleata organizzarono la più grande invasione della storia. MUSEI DELLA GUERRA IMPERIALE, TR 1631
Il Comandante Supremo Dwight D. Eisenhower (seduto, al centro) e altri leader della Forza di spedizione alleata organizzarono la più grande invasione della storia. MUSEI DELLA GUERRA IMPERIALE, TR 1631

LE RISORSE IMPEGNATEall'operazione erano sbalorditivi: 132.000 soldati e 23.000 paracadutisti sarebbero atterrati solo nel D-Day, supportati da quasi 12.000 aerei e più di 6.000 navi. Se l'invasione fosse fallita, sarebbero passati almeno molti mesi prima che gli Alleati potessero raccogliere le risorse per riprovare. Non possiamo permetterci di fallire, ha sottolineato il Comandante Supremo Dwight D. Eisenhower.

Gli alleati avevano effettuato con successo sbarchi in Nord Africa e in Italia, ma nessuno aveva coinvolto spiagge così difese come quelle in Normandia. L'unico attacco su una costa ben fortificata - il raid al porto francese di Dieppe nell'agosto 1942 - era fallito, con più della metà degli aggressori uccisi, feriti o catturati. Nessun forte bombardamento pre-invasione aveva preceduto l'operazione Dieppe, e i pianificatori lo consideravano il difetto fatale. In ogni futuro assalto alla Francia, avverte il commodoro britannico John Hughes-Hallett, comandante della marina a Dieppe, sono essenziali preparativi intensivi per mezzo di bombardamenti aerei e marittimi per ammorbidire le difese.

Gli architetti dell'invasione avevano una notevole potenza di fuoco a loro disposizione e intendevano usarla. A Omaha Beach, le corazzate USSTexase USSArkansas,tre incrociatori e una dozzina di cacciatorpediniere avrebbero fatto saltare le difese e 480 bombardieri pesanti B-24 Liberator furono assegnati a colpire le posizioni tedesche. L'assalto farebbe anche affidamento su un'arma nuova ma non provata: 64 carri armati Sherman anfibi duplex-drive (DD) che nuoterebbero fino a riva per fornire supporto alle truppe critiche.

I progettisti sapevano che la potenza di fuoco aveva dei limiti. Il generale di brigata delle forze aeree statunitensi Robert C. Candee ha sottolineato che sarebbe molto pericoloso per me promettere in qualsiasi modo che i bombardamenti potrebbero distruggere le difese della spiaggia. Allo stesso modo, il comandante della marina statunitense Elliott B. Strauss ha avvertito che non si può fare affidamento sugli spari navali per ridurre in modo permanente le batterie costiere ben posizionate e protette. Il massimo che ci si poteva aspettare, dissero gli ottoni, era di stordire i difensori con colpi di arma da fuoco, neutralizzandoli temporaneamente mentre le prime ondate di fanteria facevano irruzione a terra.

Queste limitazioni guidarono i pianificatori verso ciò di cui Cota aveva avvertito: un piano complesso con poco margine di errore. A Omaha Beach, la prima ondata dovette atterrare prima che i tedeschi sbalorditi riprendessero la ragione. Per fare ciò, il bombardamento navale di 40 minuti e l'attacco dei bombardieri di 25 minuti sarebbero terminati alle 6:25 e le prime truppe d'assalto sarebbero atterrate alle 6:31, solo sei minuti dopo. Se la prima ondata di truppe fosse arrivata troppo tardi, i difensori sarebbero stati pronti ad affrontarli con il fuoco fulminante, ma un arrivo anticipato rischiava di vittime amichevoli a causa di bombe o proiettili navali che non erano all'altezza. L'aeronautica ha stimato che fino all'8% delle sue bombe cadrebbe in acqua tra i mezzi da sbarco.

PER IL TEMPO I PIANIsono stati finalizzati, Cota non faceva più parte del processo. Nell'ottobre 1943, fu assegnato alla 29a divisione di fanteria - con la 1a, una delle due divisioni prevista per colpire Omaha Beach - come assistente comandante di divisione. Cota trascorse il resto del 1943 e l'inizio del 1944 ad addestrare il 29, che doveva ancora vedere l'azione. Un uomo robusto e tarchiato, Cota era una presenza onnipresente negli esercizi di addestramento, incoraggiante e istruttivo. Era universalmente noto come olandese, un soprannome che prese a giocare a football al liceo nel suo nativo Massachusetts.

Il 9 aprile 1944, due mesi prima del D-Day, uno sviluppo inaspettato complicò un piano che aveva già poco margine di errore. La ricognizione aerea mostrò che i tedeschi costruivano ostacoli sulla spiaggia concentrati al largo di Omaha Beach, qualcosa che i pianificatori dell'invasione avevano precedentemente creduto che il nemico non avesse le risorse per fare.

Al D-Day, questi ostacoli erano molti e vari. Le più lontane dalla riva erano circa 200 porte belghe, barricate di ferro di sette per 10 piedi, molte con mine attaccate. Successivamente c'erano circa 2.000 pali di legno o cemento puntati verso il mare, sempre con mine o proiettili di artiglieria spesso attaccati. Il tocco finale è stato di 1.050 ricci - barre d'acciaio di sei piedi saldate insieme ad angolo retto - poste vicino alla battigia.

In una foto di propaganda della Wehrmacht, un soldato tedesco esamina le difese della spiaggia costiera nel nord della Francia prima del D-Day. I tedeschi eressero più barricate in previsione di un attacco anfibio alleato. BUNDESARCHIV, BILD 101I-299-1809-14 / FOTO: SCHECK
In una foto di propaganda della Wehrmacht, un soldato tedesco esamina le difese della spiaggia costiera nel nord della Francia prima del D-Day. I tedeschi eressero più barricate in previsione di un attacco anfibio alleato. BUNDESARCHIV, BILD 101I-299-1809-14 / FOTO: SCHECK

Questi ostacoli rappresentavano una seria minaccia perché potevano danneggiare qualsiasi mezzo da sbarco che li colpiva e quelli armati di mine o proiettili di artiglieria potevano far saltare in aria le barche. Per lo meno, le barriere potevano ritardare o impedire ai mezzi da sbarco di raggiungere la riva, sconvolgendo il tempo di frazioni di secondo necessario per l'atterraggio degli uomini prima che il nemico si fosse ripreso dal bombardamento. Fino a quando questi ostacoli non fossero stati rimossi, le truppe sotto il fuoco avrebbero dovuto guadare più di 50 iarde attraverso l'acqua fino al ginocchio o più in alto per raggiungere la riva. Quindi, fradici, esausti e ancora sotto il fuoco, avrebbero dovuto attraversare la spiaggia fino alla diga.

Per far fronte a questa minaccia, i pianificatori hanno incaricato 24 squadre di demolizione di far saltare 16 spazi vuoti di 50 iarde attraverso gli ostacoli, ma i tempi erano stretti, forse troppo stretti. Le squadre di demolizione sarebbero atterrate alle 6:33 del mattino, solo due minuti dopo la prima ondata, e avrebbero dovuto terminare il loro lavoro in meno di mezz'ora, prima che il grosso delle truppe d'assalto iniziasse ad atterrare alle 7 del mattino e prima della marea crescente sommerse le barricate.

Tuttavia, Eisenhower era fiducioso. Se il nostro supporto con le armi all'operazione ei carri armati DD durante questo periodo sono entrambi molto efficaci, dovremmo stare bene, scrisse il 3 giugno 1944. La combinazione di ostacoli sottomarini e sulla spiaggia è seria, ma crediamo di averla frustato.

Cota aveva i suoi dubbi. La sua esperienza gli aveva insegnato a non contare su un atterraggio che andasse secondo i piani, ed era scettico sulla tempistica di una frazione di secondo di questo piano perché sapeva che la confusione e il caos sono inerenti alla natura stessa dell'operazione. Non era solo in questo pensiero. Il colonnello Paul R. Goode della 29a divisione di fanteria ha informato il suo reggimento mettendo da parte l'ingombrante piano di invasione. Dimentica questa dannata cosa, disse ai suoi uomini. Non c'è niente in questo piano che andrà bene.

Il 5 giugno 1944, a bordo del trasporto d'attacco USSCharles Carroll, Cota diede al suo staff, auto-soprannominato Bastard Brigade, un briefing senza esclusione di colpi su cosa aspettarsi la mattina successiva. Cota aveva previsto che i bombardamenti aerei e navali non avrebbero soddisfatto le aspettative e pensava che il mezzo da sbarco sarebbe arrivato in ritardo. Ottenere una testa di ponte non sarebbe stato un compito facile, credeva, ma la leadership, il coraggio e la rapidità di pensiero avrebbero portato avanti la giornata. Dobbiamo improvvisare, andare avanti, non perdere la testa, ha sottolineato. Sapeva che i soldati, non i piani, vincono le battaglie.

PER IL TEMPO COTAei suoi aiutanti sono atterrati nella sezione Dog White di Omaha Beach la mattina successiva, le sue previsioni si erano avverate terribilmente. Il piano di invasione era andato irrimediabilmente storto e gli sbarchi erano diventati, ha detto il comandante di terra di Nettuno, il generale britannico Bernard Law Montgomery, un partito molto appiccicoso. Quello che era iniziato come un assalto organizzato si era deteriorato in una lotta per la sopravvivenza personale, secondo un rapporto post-azione della 29a divisione di fanteria.

I forti venti, il mare agitato e il cielo coperto hanno causato il caos con gli sbarchi. Poiché la copertura nuvolosa ha impedito ai bombardieri di vedere i loro obiettivi, hanno dovuto bombardare con il radar. I comandanti aerei non avevano fiducia in questo metodo per il supporto ravvicinato delle truppe di terra, quindi ordinarono ai bombardieri di trattenere i loro carichi utili per altri cinque o 30 secondi per evitare di colpire i mezzi da sbarco amici, che sarebbero stati a una distanza di 400 metri dalla riva. Ciò ha fatto sì che le 1.286 tonnellate di esplosivo dei B-24 Liberators cadessero ben oltre le difese della spiaggia dei tedeschi. Un'indagine successiva ha confermato che non c'erano prove di attacchi con bombe sopra o vicino alle aree bersaglio o ovunque nelle vicinanze della spiaggia, qualcosa che i soldati arrabbiati già sapevano.

Un medico della 1a divisione di fanteria si prende cura dei soldati feriti che si rifugiano sulla diga di fronte alla spiaggia di Omaha. ARCHIVI NAZIONALI
Un medico della 1a divisione di fanteria si prende cura dei soldati feriti che si rifugiano sulla diga di fronte alla spiaggia di Omaha. ARCHIVI NAZIONALI

L'Air Corps avrebbe potuto anche essere rimasto a casa a letto per tutto il bene che ha fatto la loro concentrazione di bombardamenti, il tenente colonnello Herbert C.Hicks Jr. si è lamentato nel suo rapporto dopo l'azione, e un fante ha scritto a casa che gli aviatori avrebbero potuto fare di meglio se avessero fatto atterrare i loro aerei sulla spiaggia e avessero cacciato il nemico con le baionette. L'aeronautica militare in seguito ammise che il bombardamento pre-invasione aveva offerto poco supporto alle operazioni di sbarco.

IlTexasaveva sparato quasi 700 colpi da 14 pollici e ilArkansaspiù di 700 proiettili da 12 pollici, ma la marina non distrusse né neutralizzò le difese. Le spesse finestre di cemento sono sopravvissute a tutte le armi lanciate dalla marina, e la maggior parte non ha mostrato segni di colpi diretti né di proiettili che esplodono sufficientemente vicini per essere efficaci, ha osservato il colonnello E. G. Paules del Corpo degli ingegneri dell'esercito americano il mese successivo. Molte fortificazioni erano così abilmente nascoste da essere invisibili all'osservazione aerea o verso il mare, e tutte erano estremamente difficili da rilevare, scrisse l'ammiraglio John L. Hall Jr., il comandante della marina di Omaha Beach, in un rapporto subito dopo l'assalto.

Il mare mosso ha causato il fallimento dei carri armati DD non sperimentati. Solo circa la metà dei 64 carri armati DD arrivò a terra; gli altri affondarono o furono messi fuori combattimento dal fuoco dell'artiglieria. I difensori tedeschi, ritenuti di bassa qualità, erano stati potenziati con truppe veterane. Gli ostacoli sulla spiaggia rimasero sul posto perché erano molto più numerosi di quanto i rapporti dell'intelligence avevano indicato, riferì l'ammiraglio Hall, e perché quasi la metà degli uomini della demolizione furono vittime. Il più grande ostacolo alla demolizione, tuttavia, era che i soldati, molti gravemente feriti, si raggruppavano dietro le barricate per ripararsi dal micidiale fuoco delle armi leggere.

Le forti correnti avevano impedito alle prime onde di atterrare come previsto. Ogni parvenza di organizzazione ondulatoria andò perduta, notò l'ammiraglio Hall, e le barche sbarcarono individualmente - spesso in ritardo - dando ai tedeschi il tempo di riprendere la loro intelligenza dopo il bombardamento navale e concentrare il fuoco sugli uomini che lasciavano ogni imbarcazione. Le prime ondate furono massacrate, con uomini uccisi come mosche da postazioni di armi invisibili, ha riferito il maggiore Stanley Bach, un membro della Brigata Bastarda.

COTA QUASI NON LO HAIfarlo a terra. La sua barca, LCVP 71, ha colpito un palo di legno minato. Dai un bacio d'addio a tutto, pensò mentre si preparava all'esplosione, ma la mina cadde in acqua innocua. Cota e il suo staff sono atterrati a 50 metri dalla riva in acque profonde fino alle ginocchia e sono finiti rapidamente sotto il fuoco. Dopo essersi brevemente riparato dietro un carro armato, Cota raggiunse la diga di legno, dove trovò gruppi disorganizzati di soldati che si mettevano al riparo. La diga li proteggeva dal fuoco di armi leggere, ma non dai mortai; una scheggia delle dimensioni di una lama di pala ha ucciso un uomo vicino a Cota.

Rannicchiato vicino alla diga, il soldato William Stump desiderava ardentemente una sigaretta, ma i suoi fiammiferi erano fradici, così chiese al soldato accanto a lui di accendersi. Quando quel soldato si voltò verso di lui, Stump fu sorpreso di vedere che era un generale. Mi dispiace, signore, ha balbettato. Va bene, figliolo, siamo tutti qui per lo stesso motivo, ha detto Cota prestando a Stump il suo accendino Zippo.

Rimanere sulla diga era un suicidio, quindi Cota cercò un modo per far muovere gli uomini. Sebbene fosse certamente spaventato a morte, camminò lungo la spiaggia, apparentemente ignaro del fuoco nemico mentre incoraggiava le truppe ad avanzare. I soldati proni se ne accorsero. Immagino che tutti noi pensassimo che se potesse andare in giro in quel modo, potremmo farlo anche noi, ha detto il sergente Francis Huesser.

In una delle poche fotografie di truppe in battaglia nel D-Day, un ranger dell
In una delle poche fotografie di truppe in battaglia nel D-Day, un ranger dell'esercito americano che è atterrato a Omaha Beach prende di mira il nemico. ESERCITO USA / ARCHIVI NAZIONALI
Cota ha radunato un gruppo di ranger dell'esercito americano. Voi uomini siete Rangers, so che non mi deluderete, ha detto. Il loro capitano è intervenuto. Ehi, Bud, ha abbaiato. Questo è il mio vestito, ci penso io. Per molti generali questo sarebbe stato un reato da corte marziale, ma Cota vide un giovane ufficiale arrabbiato pronto a guidare e presto i Rangers andarono avanti.

Cota sapeva che anche lui doveva guidare. Strisciò oltre la diga, trovò una buona posizione e vi mise un soldato con un fucile automatico Browning per fornire fuoco di copertura. Ha fatto usare a un altro soldato un siluro di Bangalore per aprire un buco nel filo spinato a doppio grembiule che bloccava l'accesso alle scogliere. Il primo soldato attraverso il varco è stato colpito dal fuoco di una mitragliatrice, dimenandosi a terra urlando per un medico e sua madre fino alla morte. Questo fece tremare le truppe già scosse; Cota sapeva che era necessario qualcosa di drammatico, quindi ha caricato il buco e ce l'ha fatta. Altri seguirono. Un colpo di mortaio è atterrato nelle vicinanze, uccidendo due uomini vicino a Cota e lanciandolo sul promontorio. A 51 anni, Cota era forse l'uomo più anziano di Omaha Beach, ma è apparso illeso.

Usando una trincea di comunicazione come copertura, Cota guidò un piccolo gruppo sul bluff. In cima, il fuoco delle mitragliatrici da un campo all'altro bloccò l'avanzata. Cota fece sdraiare diversi uomini per coprire il fuoco e cercò di trovare un sergente o un tenente per guidare un attacco. Nessuno dei leader sembrava essere in evidenza e le sue esortazioni non hanno avuto molto successo, ha osservato l'aiutante di Cota, il tenente Jack Shea. Così Cota stesso guidò la carica, ei tedeschi fuggirono. Questo fu, secondo gli storici Stephen Ambrose e Joseph Balkoski, il primo assalto di fanteria riuscito della campagna degli Alleati in Normandia.

Il gruppo di Cota avanzò verso la vicina città di Vierville-sur-Mer. A circa 500 metri dalla città, si è aperta una mitragliatrice. Cota ha inviato una pattuglia per fiancheggiare la pistola, ei tedeschi sono scappati. Alle 10 del mattino, poche altre truppe erano arrivate sui promontori. Dove diavolo siete stati, ragazzi? fu l'allegro saluto di Cota.

I soldati della Wehrmacht si arrendono agli alleati che avanzano. Cota e gli uomini che lo hanno seguito sui bluff di Omaha hanno preso il primo di migliaia di prigionieri tedeschi nel D-Day. LA COLLEZIONE DI IMMAGINI DI VITA / OTTIENI IMMAGINI
I soldati della Wehrmacht si arrendono agli alleati che avanzano. Cota e gli uomini che lo hanno seguito sui bluff di Omaha hanno preso il primo di migliaia di prigionieri tedeschi nel D-Day. LA COLLEZIONE DI IMMAGINI DI VITA / OTTIENI IMMAGINI

A mezzogiorno, Cota era preoccupato che nessun veicolo fosse salito dalla spiaggia a Vierville, quindi guidò una pattuglia di cinque uomini sulla riva per indagare. I tedeschi spararono su di loro da una caverna vicina; in cambio, una dozzina di colpi di carabina e pistola sono bastati per abbattere cinque tedeschi, ha detto il tenente Shea. I prigionieri erano, notò un osservatore, un gruppo dall'aria dispiaciuta in confronto ai nostri uomini ben nutriti ed equipaggiati. Proseguendo verso la spiaggia, la pattuglia ha incontrato le mine. Cota ordinò a uno dei prigionieri di guidare i suoi uomini attraverso il campo minato, con gli americani attenti a seguire le orme del prigioniero tedesco. La pattuglia di Cota ha superato i corpi di oltre 30 uomini della 29a divisione di fanteria uccisi nel tentativo di avanzare sul bluff.

Cota capì il motivo della rapina: uno spesso muro anticarro di cemento bloccava la strada. Gli ingegneri hanno detto che non avevano esplosivi per demolirlo, ma Cota ha notato un carro armato bulldozer nelle vicinanze caricato con TNT. Quando nessuno si è offerto volontario per guidare il bulldozer fino al muro anticarro, ha sfidato gli uomini. Nessuno ha abbastanza fegato per guidarlo? chiese. Un giovane soldato si fece avanti e Cota gli diede una pacca sulla spalla con un caloroso Questo è il problema, aggiungendo, Dannazione, muoviti. Presto il muro scomparve. Cota si è rammaricato di non aver ricevuto il nome del volontario in modo da poterlo inserire per la decorazione che meritava.

Sulla via del ritorno verso il fronte, Cota ebbe la sua prima risatina della giornata quando si imbatté in un marinaio - il cui mezzo da sbarco era stato colpito da un colpo di pistola - che teneva in mano un fucile sconosciuto. Come diavolo fai a lavorare uno di questi? chiese, lamentandosi che era proprio per questo che si era arruolato in marina, per evitare di combattere come un fottuto soldato di fanteria.

Nel tardo pomeriggio, la crisi acuta era passata. Truppe, veicoli e rifornimenti stavano fluendo a riva e avanzando lungo le scogliere. Alla fine della giornata, 34.000 uomini erano sbarcati a Omaha Beach e la crociata in Europa era di nuovo in pista. Il prezzo, però, era alto: 2.400 morti, feriti o dispersi.

Pochi giorni dopo il primo assalto, decine di migliaia di truppe e armi alleate sbarcarono sulle spiagge conquistate a fatica della Normandia. GUARDIA COSTIERA DEGLI STATI UNITI / ARCHIVI NAZIONALI
Pochi giorni dopo il primo assalto, decine di migliaia di truppe e armi alleate sbarcarono sulle spiagge conquistate a fatica della Normandia. GUARDIA COSTIERA DEGLI STATI UNITI / ARCHIVI NAZIONALI

I SOLDATIche erano a Omaha Beach sapevano cosa aveva fatto funzionare il piano dell'alto comando. La marina non può colpirli - la copertura aerea non può vederli - quindi la fanteria ha dovuto tirarli fuori, scrisse il maggiore Bach nelle note scarabocchiate quel pomeriggio. Per il colonnello Paules, quei bluff furono catturati e quelle uscite si aprirono solo attraverso l'eroismo semplice e imperterrito di quelle squadre di fanteria della 1a e 29a divisione e delle loro unità di ingegneri annesse…. I due cimiteri di Omaha Beach parlano in modo eloquente del tipo di uomini che erano lì quel giorno.

Ciò che ha ribaltato la bilancia, il capitano John C. Raaen della 5a fanteria Ranger Il battaglione ha scritto in una lettera a casa, era la magnifica leadership di alcuni ufficiali come il generale C., che hanno messo le loro vite in gioco quando le carte in tavola erano finite. Cota aveva improvvisato, continuato e mantenuto la testa. Il 29 giugno 1944, fu insignito della Distinguished Service Cross per la sua superba leadership, il coraggio personale e la zelante devozione al dovere nel radunare le truppe e guidarle sui bluff. Ma per Cota, erano gli uomini sulla spiaggia che meritavano il merito. Credimi, scrisse a un amico nel 1949, erano l'unica ragione che consentiva a un vecchio imbroglione come me di liberarsi della paura e di 'andare avanti'. ✯

Questa storia è stata originariamente pubblicata nel numero di giugno 2019 di seconda guerra mondiale rivista. sottoscrivi Qui.

Messaggi Popolari

Differenza tra epossidici e poliuree

Epossidiche vs poliuree Oggi i due riempitivi per pavimenti industriali comunemente usati sono la resina epossidica e la poliurea. Per i laici, conoscendo la differenza tra i file

Differenza tra chiave primaria e chiave esterna

Le chiavi sono elementi fondamentali del database relazionale perché stabiliscono una relazione tra una coppia di tabelle e garantiscono che ogni record in una tabella sia

Differenza tra RSTP e PVST

RSTP vs PVST Sia RSTP che PVST sono varianti del protocollo spanning tree. Il protocollo Spanning Tree è unico per i computer. Come protocollo di rete, garantisce a

Differenza tra capitalismo e neoliberismo

Introduzione Sia il capitalismo che il neoliberismo sostengono fondamentalmente un'economia di libero mercato senza controllo statale. La linea di demarcazione tra capitalismo e neo

Differenza tra backplane e scheda madre

La scheda madre è senza dubbio la parte più importante del computer. Basti dire che la scheda madre è facilmente il cuore del computer perché lo è

Differenza tra ACPI e APM

Tra ACPI e APM Advanced Power Management o APM è una vecchia tecnologia che mirava a fornire funzionalità di gestione dell'alimentazione al computer e all'utente.