'Desert One' Documentario Chronicles Challenges, Lessons of Operation Eagle Claw





Il diciannovenne Sgt. Kevin Hermening non aveva mai sentito parlare dell'Iran quando apprese di essere diretto all'ambasciata degli Stati Uniti a Teheran come guardia di sicurezza marina nel 1979.

Originariamente anticipando un incarico all'ambasciata degli Stati Uniti in Germania, Hermening ha visitato la biblioteca per saperne di più sulla sua nuova destinazione.



Ho pensato un po 'tra me e me,' Wow, sto andando in un posto pericoloso ma sono stato addestrato, sono un marine, sono un ragazzo giovane ', ha detto Hermening a Military Times. Non vieni addestrato per quattro mesi dopo essere catturato e trattenuto per 444 giorni.

Il 4 novembre 1979, Hermening era all'ambasciata degli Stati Uniti a Teheran quando i manifestanti iraniani hanno preso d'assalto l'edificio e hanno sequestrato lui e quasi altri 100 in quella che è conosciuta come la crisi degli ostaggi iraniani.

Nel tentativo di salvare 52 ostaggi americani, l'allora presidente Jimmy Carter approvò una missione segreta che coinvolgeva elementi della Marina, dell'Esercito, dell'Aeronautica Militare e dei Marines.



Ma l'operazione - denominata Operazione Eagle Claw - non ebbe successo e si interruppe.

Ora, un prossimo documentario diretto dalla regista premio Oscar Barbara Kopple sta esaminando ogni fase della missione con i commenti di Hermening e altri ostaggi, rapitori iraniani, membri del servizio che hanno partecipato all'operazione Eagle Claw, Carter e altri funzionari dell'amministrazione.

Desert One include anche registrazioni telefoniche satellitari di Carter che parla con i leader militari durante la missione che non sono mai state rilasciate fino ad ora.

Alla fine racconta la storia da molti aspetti, il comandante in pensione dell'Air Force Sergente. Richard Taco Sanchez ha detto a Military Times. Penso che le persone possano guardarlo e dire: 'Ora capisco meglio'. Perché ci sono stati molti anni dopo che non abbiamo potuto dire nulla.

Ci sono cose che noi che abbiamo condotto l'operazione non sapevamo fino a quando non ho visto il film, di quello che stava facendo Carter e cose del genere, ha detto Sanchez, che allora era un sergente assegnato all'8a Squadriglia per le operazioni speciali.

La missione ha richiesto un minimo di sei elicotteri operativi. Ma per sicurezza, ne furono aggiunti altri due. Un totale di otto elicotteri RH-53D della Marina sarebbero stati lanciati dalla portaerei Nimitz, che era posizionata nel Mar Arabico.

Gli elicotteri si sarebbero quindi incontrati con sei aerei C-130 provenienti dall'Oman in una distesa di sale chiamata Desert One, a circa 200 miglia da Teheran.

Da lì, le squadre di soccorso sarebbero salite a bordo degli elicotteri e si sarebbero recate in una località di montagna appena fuori Teheran prima di guidare tranquillamente all'Ambasciata in camion, come ha raccontato nel film il tenente generale dell'esercito in pensione William Jerry Boykin, allora un maggiore e membro della Delta Force .

L'obiettivo, ha detto Boykin, era quello di localizzare gli ostaggi e portarli in un vicino campo di calcio, dove si sarebbero collegati con gli elicotteri ed evacuati.

Gli elicotteri sarebbero atterrati nello stadio di calcio della porta accanto, ha detto Boykin. Faremmo un buco nel muro dell'ambasciata, prendere quegli ostaggi. Entra nello stadio di calcio, caricali e partiremmo tutti.

Quindi questo era il piano, ha detto.

Sebbene coloro selezionati per l'addestramento per la missione sospettassero che ci fosse qualche correlazione con la crisi degli ostaggi, fu solo il 23 aprile 1980 che l'allora Magg. Il generale James Vaught ha confermato che l'obiettivo era riportare gli ostaggi americani negli Stati Uniti.

Quando Vaught ha detto questo - si parla di orgoglio americano, era fuori questione, ha detto Sanchez. Tutti sapevano che avevamo una missione e che stavamo per realizzarla.

Il 24 aprile è stato dato il via libera.

Il presidente Carter si è avvicinato alla radio satellitare e ha detto: 'Va bene. Godspeed e riporta gli ostaggi a casa. 'Questo è stato il tuo ultimo e ultimo discorso di incoraggiamento prima di decollare, ha detto Sanchez.

Il film poi descrive in dettaglio come la missione è andata storta, usando l'animazione per illustrare vari contrattempi a Desert One. In primo luogo, problemi meccanici hanno afflitto uno degli elicotteri, e poi un altro ha incontrato una tempesta di sabbia, impedendo a entrambi di arrivare a Desert One.

Ciò significava che la missione era ridotta a sei elicotteri, un numero ancora considerato adeguato per il successo operativo.

Ma quando un altro elicottero ha subito un problema idraulico, la missione è stata interrotta e si è deciso di riprovare il giorno successivo.

Quando uno degli elicotteri si è riposizionato per il rifornimento, tuttavia, un marrone fuoriuscito dalla sabbia vorticosa ha fatto sì che l'elicottero virasse fuori rotta e si schiantasse contro un C-130.

Un totale di otto membri del servizio degli Stati Uniti sono morti.

Non è stato fino a quando tutti gli aeroplani sono atterrati in Oman che abbiamo effettivamente saputo quale equipaggio si era perso e chi nell'equipaggio, ha detto Sanchez. Abbiamo dovuto fare un conteggio del personale, che è il numero di dipendenti più difficile che tu possa mai fare nella tua vita.

Ti siedi e poi ti colpisce: abbiamo fallito. Abbiamo lasciato 52 ostaggi americani in Iran e otto dei nostri fratelli.

Tre marines sono stati persi durante la missione: Sgt. John D. Harvey, Cpl. George N. Holmes, Jr. e Staff Sgt. Dewey L. Johnson. Così erano cinque aviatori: il capitano Richard L. Bakke, il capitano Harold L. Lewis, tecnico. Sgt. Joel C. Mayo, il capitano Lynn D. McIntosh e il capitano Charles T. McMillan II.

Uno degli aspetti più raccapriccianti del film include le immagini di corpi carbonizzati sulla scena dell'incidente.

Non mi piacevano i corpi, ha detto Sanchez. Questo è un pezzo difficile per me perché li conosco tutti.

Sebbene Kopple abbia riconosciuto la natura inquietante della scena, sostiene la sua decisione di includerla nel film.

Se non lo vedi, non lo senti, lo lasci andare, ha detto Kopple a Military Times. Non possiamo disinfettare quello che è successo. Le persone devono conoscere la dura e cruda verità per capire quanto sia importante per le persone che erano disposte a sacrificare la propria vita per ciò in cui credevano.

Nonostante la tragedia, l'operazione Eagle Claw è stata l'impulso per diversi cambiamenti critici nelle operazioni speciali, tra cui spianare la strada alla creazione del Comando per le operazioni speciali degli Stati Uniti nel 1987.

Dalle ceneri è uscita la fenice, ha detto Sanchez. Potrei dirti in modo inequivocabile, non c'è dubbio nella mente di nessuno che era in quella missione - se avessimo avuto successo, non ci sarebbero state operazioni speciali ... niente di quello che vediamo oggi.

Inoltre, i sopravvissuti alla missione hanno promesso di sostenere i 17 bambini che hanno perso i loro padri durante Eagle Claw, un'iniziativa che ha portato alla nascita del Fondazione guerriero delle operazioni speciali , che da allora ha finanziato l'istruzione di quasi 900 bambini americani che hanno perso i genitori assegnati al SOCOM.

L'operazione è servita anche come misura di speranza per gli ostaggi, che hanno appreso della tentata missione due mesi dopo il fatto, ha detto Hermening, quando un giornale sportivo dato ai prigionieri includeva una lettera al redattore che faceva riferimento a coloro che morirono nel tentativo di salvataggio.

C'era più di un semplice elemento di successo nell'area di questa missione di salvataggio, ha detto Hermening. E questo è stato il fatto che quando abbiamo saputo che ci avevano provato nonostante la tragedia nel deserto ... questo ci ha dato la speranza, ci ha permesso di resistere per altri otto mesi.

Nonostante le oltre 50.000 lettere di Benvenuto a casa che Hermening ha ricevuto etichettando gli ostaggi eroi, non la vede ancora in questo modo.

Non eravamo eroi, eravamo solo vittime delle circostanze, ha detto Hermening.

Eravamo lì a fare il nostro lavoro e siamo rimasti coinvolti in una brutta situazione. ... C'erano degli eroi nella crisi degli ostaggi, ed erano gli otto uomini i cui corpi erano rimasti indietro.

L'uscita di Desert One è prevista per il 21 agosto in più di 100 sale negli Stati Uniti. Un'uscita digitale on-demand è prevista anche per il 4 settembre su varie piattaforme, tra cui Apple TV +, Amazon, Google Play, YouTube e altre ancora.

Controlla il programma per vedere se il film è in scena in un teatro vicino a te.

Articolo pubblicato per la prima volta il Tempi militari , la nostra pubblicazione sorella.

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