Inferno su Hamburger Hill





Dieci giorni brutali di miserabili combattimenti su una montagna avvolta nella giungla nella primavera del 1969 lasciarono decine di morti americani, centinaia di feriti e alimentarono una furiosa protesta da parte del corpo politico americano che alterò irrimediabilmente il corso della politica militare statunitense in Vietnam. Anche se il coraggioso sforzo delle truppe statunitensi è stato, alla fine, riuscito a conquistare la collina e infliggere pesanti perdite ai nemici, i prezzi terribili della lotta prolungata e la sua apparente insensatezza - tra alcune truppe sul terreno e il pubblico in generale - ha reso questa battaglia un simbolo duraturo della generale futilità della guerra americana in Vietnam.

Con le loro giacche antiproiettile e pesantemente carichi di granate e munizioni extra, gli uomini di Honeycutt si sono spostati sulla collina 937 per un altro tentativo.



La battaglia fu il risultato di un rinnovato sforzo all'inizio del 1969 per neutralizzare le forze del Vietnam del Nord nella A Shau, una valle lunga 45 chilometri nella provincia sud-occidentale di Thua Thien lungo il confine con il Laos. L'A Shau proteggeva l'area di base nemica 611 e aveva a lungo fornito un importante corridoio di infiltrazione per le forze comuniste dal Sentiero di Ho Chi Minh in Laos alle città costiere della zona tattica del I Corpo del Nord.

Uno stanco tenente Frank Boccia, capo plotone della compagnia B, 101a divisione aviotrasportata, 3 ° battaglione, 187 ° reggimento, 16 maggio 1969, il sesto giorno di intensi combattimenti per conquistare Hamburger Hill. (Cortesia Samuel Zaffiri)
Uno stanco tenente Frank Boccia, capo plotone della compagnia B, 101a divisione aviotrasportata, 3 ° battaglione, 187 ° reggimento, 16 maggio 1969, il sesto giorno di intensi combattimenti per conquistare Hamburger Hill. (Cortesia Samuel Zaffiri)

Il formidabile terreno della valle era dominato all'estremità settentrionale da quella che le tribù Montagnard locali chiamavano la montagna della bestia accovacciata, Dong Ap Bia. Sulle mappe militari era semplicemente Hill 937, così etichettato per la sua altezza in metri. Diverse grandi creste e dita uscivano dalla sua sommità, una delle più grandi si estendeva a sud-est fino a un'altezza di 900 metri e un'altra raggiungeva a sud fino a un picco di 916 metri. I ripidi pendii di Dong Ap Bia erano ammantati da un fitto sottobosco di erba di elefante a denti di sega, fitti boschi di bambù e giungla a baldacchino doppia e tripla. Era un'area a lungo occupata dalla NVA ed era fortificata con bunker, ragnatele, tunnel profondi e trincee.



La battaglia di Ap Bia Mountain si è evoluta come parte dell'Operazione Apache Snow, un seguito dell'Operazione Dewey Canyon, lanciata nella stessa area nel gennaio 1969 dal 9 ° Marines, 3 ° Divisione Marine. Durante questa operazione, i Marines scoprirono che l'esercito del Vietnam del Nord aveva costruito strade principali nell'area e l'intelligence rivelò che circa 1.000 camion stavano spostando rifornimenti nei campi base della zona. Durante il Dewey Canyon, i Marines catturarono 16 cannoni da 122 mm, 73 cannoni antiaerei e più di 525 tonnellate di materiale, inclusi quasi 1.000 AK-47 e più di un milione di munizioni per armi leggere e mitragliatrici.

A marzo, l'intelligence del MACV ha rivelato che le forze della NVA stavano di nuovo costruendo i loro sistemi logistici nell'A Shau. Questa nuova presenza nemica rappresentava una minaccia significativa per Hue, Quang Tri e le altre grandi città e cittadine del I Corpo. Di conseguenza, il tenente generale Richard G. Stillwell, comandante del XXIV corpo d'armata, ha ordinato una campagna per eliminare i vietnamiti del nord nell'area. L'operazione Apache Snow era la seconda fase di un'operazione trifase per ripulire la valle. Fu preceduta dall'operazione Massachusetts Striker e sarebbe stata seguita dall'operazione Montgomery Rendezvous, ciascuna mirata contro un'area diversa dell'A Shau.

Apache Snow ha chiesto l'inserimento di 10 battaglioni di truppe americane e sud vietnamite nella valle per interrompere la formazione comunista e distruggere le forze nemiche. Le truppe alleate per questa operazione includevano il 9 ° Reggimento Marine, due battaglioni della 1a Divisione ARVN, 3 / 5a Cavalleria e la 3a Brigata della 101a Divisione aviotrasportata, che avrebbe effettuato l'assalto di combattimento iniziale. I Marines, il 3/5 ° Cav e altri due battaglioni ARVN avrebbero svolto ruoli di supporto nell'operazione con il 3/5 ° Cav che ripulivano la Highway 547, quindi potrebbe essere completato attraverso le montagne orientali e spinto nel cuore della valle, mentre il 9 ° Marines le operazioni avrebbero smussato qualsiasi tentativo di rafforzare l'estremità settentrionale della valle.

Nel piano di attacco principale per Apache Snow, il comandante generale della 101a divisione, il maggiore generale Melvin Zais, ordinò al colonnello Joseph B. Conmy Jr. e alla sua 3a brigata di entrare nell'A Shau per cercare e distruggere il 29 ° reggimento NVA, noto come l'orgoglio di Ho Chi Minh, che era noto per operare nella zona. La brigata di Conmy era composta dal 2 ° Battaglione, 501 ° Airborne (2-501); 1 ° Battaglione, 506 ° Airborne (1-506); e il 3 ° Battaglione, 187 ° Airborne (3-187). Per questa operazione, la 3a Brigata doveva avere anche il controllo operativo di due battaglioni ARVN.

L'operazione è stata concepita come una ricognizione in vigore; L'intento di Conmy era quello di trovare il nemico e accumularlo. Quando una delle sue unità entrava in contatto significativo con la NVA, Conmy la rinforzava con una delle altre unità e manovrava le sue forze rimanenti per bloccare la ritirata del nemico e distruggerle. Il 2-501 e l'1-506 dovevano cercare il nemico nelle aree operative assegnate e bloccare le vie di fuga nemiche in Laos. Il 3-187 ha disegnato la missione più difficile, che era quella di attaccare in aria una zona di atterraggio a 2.000 metri a nord-ovest della collina 937 e spostarsi attraverso il paese per liberare e occupare la montagna.

Conmy aveva poca intelligenza sulla forza reale del nemico o su dove si trovavano specificamente nell'A Shau. Le forze statunitensi ne avevano appreso alcuni dai documenti e dalle attrezzature catturati e dal prigioniero occasionale, ma il nemico era pesantemente mimetizzato e conduceva la maggior parte dei movimenti principali di notte sotto silenzio radio e quindi non era stato rilevato. Tuttavia, Conmy sapeva che i vietnamiti del Nord erano nella zona in forze e stavano cercando di combattere; era ansioso di accontentarli.

L'operazione è iniziata il 10 maggio con una preparazione di 74 minuti di 30 potenziali zone di atterraggio nell'A Shau da parte di artiglieria, elicotteri d'attacco Cobra e supporto aereo ravvicinato. Alle 07.10, dopo che i fuochi di preparazione si erano conclusi, 64 elicotteri Huey hanno inserito gli elementi di testa dell'1-506 e del 3-187 nelle zone di atterraggio assegnate all'estremità settentrionale della valle.

C'è stato solo un leggero contatto durante il primo giorno. Tuttavia, le compagnie Alpha e Charlie del 3-187 si erano spostate a poche centinaia di metri dalle loro zone di sbarco quando scoprirono capanne e bunker nemici lungo le loro linee di avanzamento. Il tenente colonnello Weldon F.Honeycutt, comandante del 3-187 Rakkasans, non era ancora sicuro di cosa stesse affrontando il suo battaglione, ma era chiaro che era atterrato in un'area di base NVA attiva e che il nemico si trovava nell'area in numero significativo . Honeycutt, la cui compagnia Bravo era detenuta nella riserva della 3a brigata a Firebase Blaze, chiamò il colonnello Conmy e chiese il rilascio della sua compagnia. Conmy acconsentì e Honeycutt lo fece inserire in una zona di atterraggio a est di Dong Ap Bia. Bravo arrivò verso il 1600 e si mosse verso la montagna. L'elemento di punta della compagnia ha avuto un breve ma aspro combattimento al tramonto, ma Honeycutt ha ordinato al suo comandante di formare una posizione difensiva notturna e continuare l'attacco al mattino.

I Rakkasan hanno ripreso il loro attacco il giorno successivo, con le compagnie Bravo e Alpha che si muovevano verso la cima della montagna per due percorsi diversi mentre la compagnia Charlie conduceva il movimento a est verso il bordo settentrionale di Dong Ap Bia. Verso la fine della giornata, la Bravo Company è stata colpita da un intenso fuoco di mitragliatrice e granate a propulsione a razzo (RPG) da parte delle truppe NVA scavate in posizioni bunker pesantemente fortificate sulla collina. Furono chiamati i cannoni Cobra e l'artiglieria aerea a razzo. Mentre attaccavano, scambiarono il posto di comando 3-187 per nemico e aprirono il fuoco, uccidendo due americani e ferendone 35, compreso il comandante del battaglione. Questo è stato il primo di cinque incendi amichevoli durante la battaglia, causati dalla fitta giungla che ha reso molto difficile l'identificazione del bersaglio. Con il battaglione CP allo sbando, il comando e il controllo nel 3-187 fallirono. La Bravo Company, impossibilitata ad avanzare, si è ritirata in posizioni difensive per la notte a circa 1.000 metri dalla vetta.

Nei due giorni successivi, Honeycutt, credendo che il nemico occupasse la cima della montagna con un plotone rinforzato e forse anche una compagnia, tentò di spingere il suo battaglione in posizioni in cui avrebbe potuto lanciare un attacco coordinato su Dong Ap Bia con tre compagnie, ciascuna su per la montagna da una direzione diversa. Tuttavia, sarebbe stato difficile andare per le truppe americane mentre arrancavano attraverso la giungla pesante e il terreno accidentato. Il nemico continuava a molestarli ad ogni passo, e in alcuni casi scoppiavano battaglie campali. La Delta Company, che aveva assicurato il battaglione CP, impiegò più di cinque ore per avanzare di 500 metri di fronte al pesante fuoco nemico. Il fitto fogliame e la vicinanza di truppe amiche hanno inibito l'uso del fuoco indiretto, rallentando ulteriormente qualsiasi progresso.

Stava diventando chiaro che gli americani avevano grossolanamente sottovalutato la forza del nemico sulla collina; era molto di più della forza dell'azienda, e si rafforzava ogni giorno di più con l'arrivo di rinforzi aggiuntivi dal Laos.

Entro il 13 maggio, il comandante della brigata si rese conto che la collina era occupata da più NVA di quanto il 3-187 potesse sopportare da solo. Di conseguenza, ordinò all'1-506 nord dalla sua area di operazioni di assistere Honeycutt attaccando il paese per colpire l'NVA di fronte al 3-187 da dietro. Conmy si aspettava che l'1-506, i Currahees, partendo dalla loro posizione a circa 4.000 metri a sud della collina 937, sarebbero stati in grado di fornire un po 'di sollievo al 3-187 non più tardi della mattina del 15 maggio, ma ci sarebbero voluti 5 ½ giorni - fino al 19 maggio - per i Currahees per raggiungere una posizione in cui potevano sostenere i Rakkasan.

Non volendo dare al nemico la possibilità di rafforzare e rafforzare la sua posizione sulla montagna, Honeycutt decise che non poteva aspettare l'arrivo del suo battaglione sorella. Il 14 maggio ha lanciato un attacco coordinato a Dong Ap Bia con tre compagnie. Ha ordinato a Bravo di continuare ad attaccare sulla cresta principale mentre Charlie ha lanciato un altro attacco su un mignolo 150 metri a sud di Bravo. Ordinò a Delta di scivolare indietro lungo il burrone dove si trovava e tentare di lanciare un attacco di fianco sul lato nord della montagna.

All'inizio dell'attacco, la Bravo Company si è imbattuta nel pesante fuoco nemico delle armi automatiche e delle mine Claymore. La compagnia Charlie inizialmente fece rapidi progressi verso il suo obiettivo, ma i nordvietnamiti contrattaccarono e nella lotta che ne seguì, l'unità perse il suo primo sergente, due dei suoi tre capi di plotone, l'ufficiale esecutivo della compagnia, due sergenti di plotone, sei capi di squadra e 40 arruolati uomini.

Nel frattempo, la Delta Company ha lottato per raggiungere la posizione di attacco assegnata, gravemente ostacolata dal terreno difficile e sotto costante mitragliatrice nemica e fuoco di RPG. Ci volle fino al tardo pomeriggio perché i suoi soldati uscissero dalla cresta dove avevano trascorso la sera prima.

Una dozzina di Rakkasan sono stati uccisi e più di 80 feriti durante i combattimenti della giornata. Uno dei morti e tre feriti furono vittime del fuoco amico, colpiti da elicotteri da combattimento che li scambiarono per soldati nemici.

A questo punto, sia Honeycutt che Conmy si resero conto che i vietnamiti del Nord, che di solito combattevano duramente per un po 'prima di lasciare il campo di battaglia, stavano per resistere e combattere su Dong Ap Bia. I soldati di Honeycutt avevano subito pesanti perdite, ma avevano guadagnato poco terreno negli aspri combattimenti. Sapendo che le sue truppe erano pesantemente in inferiorità numerica, Honeycutt supplicò Conmy di dire all'1-506 di rimettere in moto i loro culi!

All'arrivo del tramonto, il 14 maggio, i sopravvissuti alla battaglia diurna hanno assunto posizioni difensive notturne. Dopo il tramonto, i Rakkasan potevano vedere i fuochi nemici che cucinano, punteggiando minacciosamente il fianco della montagna sopra di loro: un soldato che contava più di 100 di loro correre su tre file irregolari tutto intorno alla montagna. Il nemico era ancora lì e non gli importava se i paracadutisti lo sapevano; avrebbero aspettato sui Rakkasan quando avrebbero tentato di riprendere la collina.

Il giorno successivo, Honeycutt ordinò al suo battaglione di rinnovare l'attacco. Le compagnie Alpha e Bravo si diressero ancora una volta su per la collina. Questa volta arrivarono a 150 metri dalla vetta, ma ancora una volta un elicottero da combattimento che scambiava truppe amiche per il nemico colpì Bravo con un intero rack di razzi, colpendo il posto di comando della compagnia, uccidendo un soldato americano e ferendo il comandante della compagnia. . A questo punto nella battaglia, le due compagnie avevano perso un totale di 36 uomini, portandoli entrambi a metà forza. Maltrattate e sempre più demoralizzate, le compagnie si ritirarono giù dalla collina per assumere posizioni difensive notturne e prepararsi per l'attacco del giorno successivo. Alcuni dei soldati iniziarono a mettere in discussione i loro ordini, convinti che l'intera missione fosse priva di senso.

Tuttavia, la battaglia è continuata. Il 16 maggio, il piano prevedeva che il 3-187 continuasse il suo attacco come prima sulle due creste, ma tenendosi a poca distanza dalla vetta per esercitare pressione sulle difese nemiche mentre l'1506 assaliva da ovest e da sud per spazzare attraverso la cima della collina 900 verso la collina 937. Con il passare della giornata, tuttavia, l'1-506 si fermò poco dopo aver conquistato la collina 916, ancora a circa 2.000 metri dalla cima dello stesso Ap Bia. Con i Currahees fermati, il colonnello Conmy ordinò a Honeycutt di posticipare il suo attacco per aspettare l'1-506.

A questo punto, i media avevano colto la notizia della feroce battaglia che infuriava nell'A Shau. L'Associated Press ha inviato un giornalista, Jay Sharbutt, per indagare sulla situazione. Dopo aver visitato il posto di comando 3-187 e aver intervistato un certo numero di soldati della zona, si è incontrato con Zais. Il generale ha cercato di spiegargli perché la battaglia si stava unendo su Dong Ap Bia, ma il giornalista non era soddisfatto della sua spiegazione. In un successivo articolo di giornale, Sharbutt descrisse la sanguinosa battaglia al pubblico americano, scrivendo: I paracadutisti scesero dalla montagna, le loro camicie verdi scurite di sudore, le loro armi sparite, le loro bende macchiate di marrone e rosso - di fango e sangue. Ha riferito che uno dei paracadutisti ha detto, Quel maledetto Blackjack (Honeycutt) non si fermerà finché non ucciderà ognuno di noi. La descrizione avvincente di Sharbutt della battaglia del tritacarne ha inorridito i lettori e ha scatenato una tempesta di proteste che si è estesa fino alla platea del Congresso.

Il 17 maggio, con l'1506 che aveva fatto pochi progressi, l'attacco a due battaglioni sulla collina fu nuovamente rinviato. Mentre aspettavano l'arrivo dell'1-506, Honeycutt ordinò alle sue truppe di prepararsi per il prossimo assalto sulla montagna. Cominciarono ad accumulare scorte, distribuendo nuove maschere antigas protettive e sollevando granate a concussione da usare contro le truppe NVA scavate nei bunker e nelle linee di trincea.

Il 18, con l'1-506 ancora a circa 500 metri dalla collina 900 e quasi il doppio di quella distanza dalla collina 937, il comandante della brigata, non volendo posticipare nuovamente l'attacco, ordinò un assalto coordinato a due battaglioni con l'attacco 3-187 da nord e 1-506 attaccando da sud. In preparazione per il nuovo attacco, Conmy ha lanciato tutte le risorse che aveva contro la montagna. A partire dalle 08:00, ha colpito l'area con tutti i cacciabombardieri disponibili, seguito da una preparazione di artiglieria di 60 minuti. Sperava che questo martellamento avrebbe permesso ai Currahees di iniziare un breakout e ottenere il loro attacco sulla montagna in corso per alleviare parte della pressione sul 3-187.

Con le loro giacche antiproiettile e pesantemente carichi di granate e munizioni per fucili extra, gli uomini di Honeycutt si sono mossi per un altro tentativo. I combattimenti furono intensi e il progresso fu lento mentre cannoniere, artiglieria e colpi di mortaio continuavano a colpire le posizioni nemiche sulla vetta mentre i paracadutisti si facevano strada su per la collina contro il pesante fuoco nemico.

Nel mezzo di questa mischia vorticosa, ci fu un altro incidente mortale e demoralizzante di fuoco amico. Le cannoniere Cobra hanno erroneamente sparato a un plotone della Bravo Company, uccidendo un soldato e ferendone altri quattro. Un livido Honeycutt ordinò agli elicotteri d'attacco di allontanarsi dall'area.

Nonostante il fratricidio, l'attacco proseguì. La compagnia Delta arrivò quasi in cima alla collina quando la battaglia degenerò in uno scontro ravvicinato, con truppe amiche e nemiche separate da pochi metri. A questo punto nella battaglia, ogni ufficiale della compagnia era stato ucciso o ferito e l'unità aveva subito più del 50% di vittime.

Honeycutt ordinò alla compagnia Charlie di aiutare Delta, ma un improvviso acquazzone accecante fermò l'attacco ei Rakkasan si ritirarono di nuovo con riluttanza giù dalla montagna. Nel frattempo, sul lato sud della cresta a Hill 900, una grande forza nemica nei bunker aveva bloccato l'1-506.

Il generale Zais è arrivato sulla scena in questo periodo e ha considerato la possibilità di sospendere l'attacco a causa delle pesanti perdite e dell'intensa attenzione dei media ma, sostenuto dal generale Stilwell e dal generale Creighton Abrams, comandante del MACV, ha deciso di continuare l'attacco. Impegnò nella battaglia altri tre battaglioni (2-501, 2-506 e 2-3 ARVN) e ordinò il sollievo del malconcio 3-187, che ormai aveva sofferto pesantemente nei ripetuti assalti su Dong Ap Bia. Le società A e B avevano perso il 50 per cento della loro forza originaria; Le società C e D hanno subito perdite ciascuna dell'80%. Dei quattro comandanti della compagnia originale nel battaglione, uno era morto e uno ferito, e otto dei 12 capi di plotone furono vittime insieme a diversi sottufficiali.

Nonostante queste perdite, il colonnello Honeycutt protestò categoricamente per il sollievo del suo battaglione, chiedendo che i suoi uomini, che avevano già pagato un prezzo così alto, potessero continuare la missione per prendere la collina, dicendo che tutto ciò di cui aveva bisogno era una compagnia in più. Il comandante della divisione cedette e lasciò il 3-187 nella lotta, dando a Honeycutt una compagnia dal 2-506 per il nuovo attacco.

Il piano della brigata per il prossimo attacco prevedeva l'inserimento di due ulteriori battaglioni a nord-est e sud-est di Dong Ap Bia. Mentre il 3-187 teneva fermo il nemico sulla parete occidentale della montagna, l'1-506 e gli altri due battaglioni, 2-501 e 2/3 ARVN, avrebbero invaso la vetta. Honeycutt ha nuovamente esitato, dicendo che il suo battaglione non si sarebbe seduto sul fianco della montagna per farci sparare i culi in attesa delle altre unità. Ha promesso che questa volta i Rakkasan avrebbero preso la montagna.
Alle 1000 ore del 20 maggio, dopo che 10 batterie di artiglieria hanno sparato più di 20.000 colpi e 272 attacchi aerei tattici hanno scaricato più di 1 milione di libbre di bombe, e 152.000 libbre di napalm hanno praticamente spogliato la cima della montagna, il 3-187 ha ripreso a funzionare. la montagna, sostenuta dall'1-506, che rinnovò il suo attacco sul versante meridionale.

Alle 1145, esattamente nove giorni e cinque ore dopo il primo contatto di Bravo sulla montagna, i Rakkasan, rinforzati con la compagnia aggiuntiva dal 2-506, presero la vetta, solo per scoprire che la maggior parte del nemico era già fuggita. I paracadutisti iniziarono a ripulire i rimanenti nord vietnamiti dai bunker e dalle trincee, e seguirono intensi combattimenti con circa due plotoni nemici a cui apparentemente era stato ordinato di resistere fino alla fine.

Infine, nel 1700, la collina fu messa al sicuro. Subito dopo, un soldato ha ritagliato il fondo di cartone di una scatola di razione C, stampata hamburger hill su di esso, e lo attaccò a un tronco d'albero carbonizzato vicino al margine occidentale della collina 937. Più tardi, un altro soldato che passava di lì scribacchiò sotto la domanda, ne valeva la pena?

Questa era un'ottima domanda. Il sequestro di Dong Ap Bia era stato un affare costoso. Il 3-187 subì 39 morti e 290 feriti; le vittime totali per la montagna furono 70 uccisi e 372 feriti. Al termine della battaglia furono trovati più di 600 corpi nemici sulla collina. Non si saprà mai quanti NVA siano stati uccisi e feriti e siano stati trasportati in Laos o siano stati sepolti in bunker e tunnel crollati sulla montagna, ma una pattuglia delle forze speciali sul lato laotiano del confine ha riferito che circa 1.100 nemici morti e feriti era stato rimosso dalla collina durante la battaglia. Ciò che è senza dubbio, tuttavia, è che il 7 ° e l'8 ° battaglione del 29 ° reggimento NVA erano stati praticamente spazzati via.

Il fatto che le truppe americane avessero prevalso ha avuto scarso impatto sull'indignazione che ribolliva in patria sulla scia dei resoconti della battaglia del giornalista Sharbutt. In Senato il 20 maggio, Edward Kennedy di New York ha denunciato con rabbia l'attacco ad Ap Bia, accusando che era sia insensato che irresponsabile continuare a mandare i nostri giovani a morire per catturare colline e posizioni che non hanno alcuna relazione con questo conflitto . L'ha proclamata ... follia ... sintomatica di una mentalità e di una politica che richiede un'attenzione immediata. I ragazzi americani sono troppo preziosi per essere sacrificati a un falso senso di orgoglio militare.

L'esercito ha risposto. In una conferenza stampa, il generale Zais ha affermato che l'unico significato di Hill 937 era il fatto che c'erano nemici su Hill 937, ed è per questo che l'abbiamo combattuto lì. Insistendo sul fatto che la battaglia era stata una vittoria tremenda e galante, ha spiegato che non aveva ricevuto alcun cambiamento nella missione e che la battaglia per Ap Bia era in linea con la guida per esercitare la massima pressione sul nemico.

L'intensità della controversia si è acuita il 5 giugno quando è stato dato l'ordine di abbandonare Dong Ap Bia. Solo due settimane dopo, l'intelligence militare ha riferito che più di 1.000 truppe dell'esercito del Vietnam del Nord erano rientrate nell'area e hanno rioccupato Dong Ap Bia non appena le forze statunitensi e ARVN si sono ritirate.
Ulteriormente infuriato, il senatore Kennedy ha chiesto dall'aula del Senato, come possiamo giustificare l'invio dei nostri ragazzi contro una collina una dozzina di volte, prendendola finalmente e poi ritirandoci una settimana dopo?

Anche la reazione dei media è stata acuta. Un articolo inIl New York Timesha dichiarato che il pubblico ha certamente il diritto di sollevare interrogativi sull'attuale atteggiamento aggressivo delle forze armate statunitensi nel Vietnam del Sud. Il 27 giugno 1969, numero diVitaLa rivista pubblicava le foto di 241 militari uccisi in Vietnam la settimana precedente, inclusi cinque morti nell'assalto alla collina 937. Molti lettori senza dubbio pensavano che tutti quelli raffigurati fossero morti a Hamburger Hill .

La battaglia per Dong Ap Bia è arrivata in un momento in cui il sostegno alla guerra era su un sentiero ripido in discesa. Un sondaggio del febbraio 1969 ha rivelato che solo il 39% del popolo americano era ancora a favore della guerra, mentre il 52% credeva che inviare truppe a combattere in Vietnam fosse stato un errore. Mentre un successo tattico nel mantenere l'equilibrio del Vietnam del Nord nel I Corpo, la battaglia per Hamburger Hill ha provocato una protesta pubblica contro la natura apparentemente insignificante della lotta, che ha provocato un tale sanguinoso dispendio di vite solo per le forze statunitensi abbandonare il campo di battaglia poco dopo la fine dei combattimenti.

Per gran parte del pubblico americano, Hamburger Hill ha cristallizzato la frustrazione di vincere costose battaglie senza mai consumare una vittoria strategica. La battaglia era stata vinta ma a un prezzo molto alto, poi solo per essere abbandonata per essere rioccupata dai comunisti. L'abbandono di un territorio così conquistato a fatica sembrava caratterizzare l'assenza di scopo della guerra. Per molti americani, è servito come prova dell'incapacità dell'amministrazione Nixon di apportare modifiche sostanziali all'approccio americano in Vietnam.

La controversa battaglia alla fine portò a una rivalutazione della strategia degli Stati Uniti nella guerra del Vietnam. I funzionari dell'amministrazione di Nixon hanno ammesso a Hedrick Smith diIl New York Timesche vittorie così costose avrebbero ulteriormente minato il sostegno pubblico alla guerra e quindi ridotto i tempi dell'amministrazione per i negoziati di successo che erano in corso a Parigi. La protesta pubblica contro lo spargimento di sangue apparentemente insensato a Hamburger Hill sembra aver avuto un impatto sulle deliberazioni dell'amministrazione Nixon sulla via da seguire nella guerra. Se il presidente voleva avere il tempo di raggiungere la pace con onore, come aveva promesso nella sua campagna elettorale, doveva assicurarsi che non ci fossero più Hamburger Hills. Ha dato ordini espliciti al generale Abrams che doveva condurre la guerra con un minimo di vittime americane.

Poco dopo, Nixon annunciò che intendeva vietnamizzare la guerra e, in concomitanza con quello sforzo, gli Stati Uniti avrebbero iniziato a ritirare le truppe dal Vietnam. Successivamente ha annunciato che il primo contingente di 25.000 soldati statunitensi sarebbe partito per casa entro la fine di agosto. Il 15 agosto, il generale Abrams ha ricevuto una nuova dichiarazione di missione per MACV che lo istruisce a concentrare i suoi sforzi sull'assistenza alle forze armate del Vietnam del Sud per assumere una quota crescente delle operazioni di combattimento. Inoltre, il MACV doveva assistere la Repubblica del Vietnam nell'assunzione della piena responsabilità per la pianificazione e l'esecuzione dei programmi di sicurezza e sviluppo nazionale alla prima data possibile.

Forse il colonnello Harry Summers ha riassunto al meglio l'impatto della battaglia di Hambuger Hill nel suo 30 ° anniversario: il dispendio di sforzi per Hamburger Hill ha superato il valore che il popolo americano attribuiva alla guerra in Vietnam. L'opinione pubblica si era rivolta contro la guerra un anno e mezzo prima, ed è stata la loro intensa reazione al costo della battaglia nelle vite americane, infiammata dai resoconti dei media sensazionalisti, che ha costretto l'amministrazione Nixon a ordinare la fine delle principali operazioni tattiche di terra. .

Hamburger Hill si è rivelata l'ultima campagna della screditata strategia di logoramento del generale William Westmoreland ed è stata anche l'ultima battaglia in cui l'esito è stato determinato dal conteggio delle vittime nemiche. Prima Hamburger Hill , le forze statunitensi stavano ancora cercando la vittoria sul campo di battaglia; dopo Hamburger Hill , stavano solo cercando una via d'uscita.

L'ufficiale dell'esercito in pensione James H. Willbanks è il direttore del Dipartimento di storia militare, del Comando dell'esercito americano e del Collegio di stato maggiore, Fort Leavenworth, Kan. Veterano del Vietnam, è anche autore di diversi libri tra cuiL'offensiva del Tet: una storia concisa, abbandonando il Vietnam, e il prossimo lavoro che sarà pubblicato da Facts on File,Almanacco della guerra del Vietnam.

Per ulteriori informazioni su Hamburger Hill, vedere ColonnelloHarryG.Summers'(US Army, ret.) Articolo Combatti per Hamburger Hill Durante la guerra del Vietnamoriginariamente pubblicato nel numero di giugno 1999 diVietnamrivista.

Samuel Zaffiri’s bookHamburger Hillera una selezione in primo piano del Military Book Club quando è stato pubblicato. Clicca qui per imparare come è arrivato a scriverlo .

Clicca qui per vedere un file TIMELINE del Hamburger Hill battaglia, dal giugno 2009Vietnamrivista.

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