L'aereo da trasporto della Luftwaffe che non ha mai volato da una nave



Progettato come aerosilurante basato su portaerei, il Fieseler Fi-167 finì per dare la caccia ai partigiani jugoslavi quando la sua nave non si materializzò mai.



Essendo l'unico aereo da trasporto di design originale prodotto dalla Germania, il Fieseler Fi-167 era unico tra gli aerei da combattimento della seconda guerra mondiale. I suoi compagni di scuderia previsti, il Messerschmitt Me-109T e lo Junkers Ju-87C, erano adattamenti di aerei terrestri esistenti. Sebbene ne siano stati costruiti solo 14, si può legittimamente affermare che la Fi-167 abbia raggiunto una produzione limitata.

La storia di questo improbabile aereo iniziò nel 1936 quando iniziò la costruzione della prima e unica portaerei della marina tedesca,Conte Zeppelin. Poiché non esisteva alcun aereo tedesco che potesse essere azionato dalla nave, nel 1937 il ministero dell'Aeronautica emise una specifica per un nuovo aerosilurante / aereo da ricognizione basato su portaerei, un po 'della stessa categoria del Fairey Albacore britannico. Le società Fieseler e Arado hanno offerto progetti concorrenti, di cui è stato selezionato quello di Fieseler.

Volato per la prima volta nel 1938, il Fi-167 era un grande biplano monomotore a due vani, biposto, con ali pieghevoli e gancio di coda. La pre-produzione Fi-167A-0 aveva un carrello di atterraggio fisso simile ad un artiglio; una cappottatura simile a un becco che circonda il suo motore Junkers Jumo da 1.100 hp; e una fusoliera leggermente a forma di gobba che gli conferiva un aspetto peculiare da rapace. Quella forma in realtà seguiva la funzione, tuttavia: la configurazione a gobba aveva lo scopo di migliorare la visibilità, mentre il carrello di atterraggio alto era progettato per aumentare l'angolo di attacco, migliorando la portanza e la resistenza durante il decollo e l'atterraggio. Le gambe del carrello di atterraggio principale potevano essere scaricate se il biplano avesse dovuto affondare in acqua e le ali inferiori erano dotate di vesciche per tenerlo a galla per un tempo limitato.



Il Fi-167 è stato progettato dallo stesso team che ha creato il Fi-156 Storch, uno dei primi aerei al mondo a decollo e atterraggio corto (STOL). Come il suo predecessore più famoso, il Fi-167 aveva eccellenti caratteristiche di volo a bassa velocità, una risorsa preziosa per un aereo da trasporto. Mancava solo una nave da cui partire.

Varato dal cantiere navale Deutsche Werke di Kiel nel dicembre 1938,Conte Zeppelinera completo all'85% prima dello scoppio della guerra. Il gruppo aereo del vettore,Gruppo portante186, doveva essere gestito dalla Luftwaffe piuttosto che dalla Kriegsmarine, provocando un conflitto tra i servizi.Conte Zeppelinè stato progettato per trasportare solo 42 aeromobili e la Luftwaffe inizialmente prevedeva che il complemento fosse costituito da 10 caccia Me-109T (T significavavettore, o vettore), 12 bombardieri in picchiata Ju-87C e 20 Fi-167A. Dopo il 1939 la Luftwaffe modificò tale disposizione, limitando la forza del gruppo aereo a 12 Me-109T e 30 Ju-87C modificati per servire sia nel ruolo di bombardiere in picchiata che in quello di aerosilurante ed eliminando completamente il Fi-167. Il problema è stato in gran parte reso discutibile, tuttavia, durante il lavoro Conte Zeppelinrallentò e poi fu sospeso nel 1940 quando la Germania nazista dirottò le sue risorse verso altri progetti.

Mostrato qui in costruzione, Graf Zeppelin non è mai stato completato. (Archivio federale Immagine RM 25 Immagine-62, Foto: O. Ang)
Mostrato qui in costruzione, Graf Zeppelin non è mai stato completato. (Archivio federale Immagine RM 25 Immagine-62, Foto: O. Ang)



Nel maggio 1942 Adolf Hitler, impressionato dai successi dei vettori britannici, giapponesi e americani negli ultimi due anni, autorizzò la ripresa dei lavoriConte Zeppeline un gruppo di aerei da trasporto più moderni. Ma a quel punto la Germania era bloccata in una lotta mortale con l'Unione Sovietica e gli alleati occidentali. Date le conseguenti priorità assegnate alla produzione bellica della Luftwaffe, il suo capo,ReichsmarschallHermann Göring, ha insistito sul fatto che l'industria tedesca non poteva progettare, testare e produrre nuovi aerei da trasporto prima del 1946. Sebbene la costruzione non sia mai stata ufficialmente annullata,Conte Zeppelinsarebbe rimasta incompleta fino a quando non fu finalmente affondata nell'aprile 1945.

Nel frattempo, durante la primavera del 1942, nove Fi-167 furono organizzati in uno squadrone sperimentale e inviati nei Paesi Bassi. Almeno parte del loro tempo è stato speso per testare diversi schemi di colori mimetici potenziali per gli aerei che operano sul mare. Non effettuarono voli operativi e nell'estate del 1943 furono restituiti in Germania. Tre dei Fi-167 sono stati quindi utilizzati per testare i componenti del carrello di atterraggio, alcuni con i pannelli esterni delle ali inferiori rimossi per aumentare il loro tasso di caduta di atterraggio.

Nel settembre 1944 una dozzina di Fi-167 furono trasferiti all'aviazione croata. Uno è stato utilizzato da una coppia di croati per disertare i partigiani jugoslavi. Successivamente è stato abbattuto da un combattente alleato. I rimanenti aerei croati si sono rivelati utili per rifornire le truppe di Ustaše che operavano sulle montagne della Jugoslavia.



Il 10 ottobre 1944, un Fi-167 pilotato dall'asso croato sergente Božidar Bartulović per otto vittorie fu attaccato e abbattuto da cinque Mustang Mark III nordamericani dello squadrone n. 213 della Royal Air Force. Ma prima che salvassero il suo osservatore, il capitano Mate Jurković, segnò colpi su uno dei Mustang, costringendo il sergente W.E. Muffa per atterrare vicino a Martinska Ves. Si dice che sia stata l'ultima occasione in cui un biplano abbatté un monoplano.

Il Fi-167 era tra gli aerei meno conosciuti della seconda guerra mondiale, ma era l'unico aereo da trasporto della Germania specificamente progettato. Solo per questo motivo, merita una nicchia nella storia dell'aviazione.

Questo articolo è apparso originariamente nel numero di marzo 2020 diStoria dell'aviazione. Per iscriverti, clicca qui!

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