Guerre di Alessandro Magno: Battaglia di Isso

Nel 333 a.C., quando le forze macedoni bivaccarono a Gordium in Asia Minore, furono guidate da un fiducioso e aggressivo re guerriero di 23 anni che sarebbe diventato noto alla storia come Alessandro Magno.



Tre anni prima, dopo l'assassinio di suo padre, Filippo II di Macedonia, Alessandro aveva ereditato un esercito superiore a qualsiasi altro il mondo avesse mai visto. Aveva anche ereditato una missione per attraversare l'Ellesponto e liberare quei greci che per generazioni avevano vissuto sotto il controllo persiano.



Non era un'idea nuova. Dieci anni prima che Alessandro nascesse, il veterano scrittore di pamphlet ateniese Isocrate aveva pubblicato un 'Discorso a Filippo', chiedendo una crociata panellenica contro la Persia sotto la guida di Filippo. Anche prima, le varie città-stato greche avevano discusso di una simile crociata, che avrebbe vendicato l'invasione di Serse di un secolo e mezzo prima. I greci non avevano dimenticato né i sacrilegi commessi contro i templi dei loro dei né l'umiliante insediamento che aveva ceduto le città elleniche dell'Asia Minore al 'Gran Re' della Persia.

Fino all'emergere di Filippo, tuttavia, l'idea di una 'crociata sacra' panellenica aveva fatto pochi progressi tra gli stati greci in competizione. Atene, ad esempio, mentre un centro di saggezza e cultura, non era mai stata in grado di sostenere un ruolo dominante politicamente o militarmente. Una grande crociata aveva bisogno di un leader come Filippo per guidarla, anche se gli ateniesi sofisticati potevano considerarlo poco più che un barbaro rozzo.



Filippo, tuttavia, incapace di contare sulla cooperazione, per non parlare della lealtà, di altri stati greci e ben consapevole della superiorità militare della Persia, fu costretto ad aspettare il suo momento. Negli anni successivi mise insieme un esercito superiore e ben addestrato di truppe di fanteria e cavalleria, uno con la potente falange macedone come nucleo. Allo stesso tempo, si occupava anche dell'addestramento del figlio, affidandogli il geniale Aristotele come tutore e assegnandogli un ruolo militare significativo mentre era ancora adolescente.

Il giovane Alessandro ha più che soddisfatto le aspettative di Filippo. Era uno splendido studente e un atleta di talento, e all'età di 18 anni nella battaglia di Cheronea il 1 ° settembre 338 aC, aveva combattuto eroicamente mentre comandava la migliore unità di cavalleria della Macedonia. Fu una carica di cavalleria guidata da Alessandro che spezzò la linea tebica ed espose il fianco e le retrovie ateniesi, portando a una schiacciante vittoria della Macedonia e alla 'conquista' delle città-stato greche. Fu così, alla morte di Filippo, che Alessandro poté diventare sia capo dell'esercito che re: era visto come uno che meritava davvero quei titoli, sia per abilità che per nascita. Due mesi dopo, la Lega ellenica si incontrò a Corinto e lì (con poca scelta e sotto un bel po 'di coercizione) nominò Alessandro capitano generale delle forze della Lega per l'invasione della Persia. Per stimolare le cose, Alessandro ha persino introdotto un delegato di Efeso in Asia Minore che ha affermato di parlare a nome dei 'greci dell'Asia' e che ha esortato Alessandro 'a intraprendere una guerra di liberazione' per loro conto.

Alla fine, all'inizio della primavera del 334, Alessandro era partito da Pella a capo del suo corpo di spedizione e aveva marciato per l'Ellesponto. Con lui c'erano circa 43.000 fanti e 6.000 cavalieri. Di questi, 12.000 fanti e 1.800 cavalieri erano macedoni; il resto erano per lo più prelievi tribali o mercenari. La Lega ellenica fornì a malincuore un certo numero di navi per la spedizione, ma poco altro. Dei 43.000 fanti, solo 7.000 furono forniti dalla Lega; dei 6.000 cavalieri, la Lega ne fornì solo 600. (Chiamare la forza 'panellenica' era chiaramente inchinarsi a un termine improprio, ma costituiva una buona propaganda). Grazie alla mente scientifica di Alessandro - e presumibilmente alla buona influenza di Aristotele - il la spedizione è stata anche accompagnata da tutta una serie di botanici, zoologi e geometri.



Dopo aver attraversato i Dardanelli, Alessandro iniziò a conquistare alcune città greche. Mentre chiamava le sue azioni 'liberazione', in verità le persone si limitavano a scambiare un satrapo con un altro. L'astuto Alessandro disse che non dovevano più rendere omaggio alla Persia; tuttavia, poiché ora erano membri della Lega ellenica, avrebbero avuto la 'opportunità' di contribuire al sostegno del 'loro' esercito!

Ora, a Gordio nel 333 aC, Alessandro poteva guardare indietro a un anno di solido trionfo. Solo una volta aveva affrontato una seria opposizione, ed era al fiume Granicus, dove aveva sconfitto in modo convincente un esercito guidato da Memnon, un generale greco che combatteva per la Persia.

Tuttavia, Alexander aveva i suoi problemi, non ultimo dei quali era la mancanza di fondi con cui pagare i suoi mercenari. E alle sue spalle, una flotta persiana di gran lunga superiore a quella della Lega minacciava la sua linea di comunicazione. Memnon, nel frattempo, che ora aveva un conto da regolare, era stato nominato comandante di tutte le forze persiane in Asia Minore e minacciava non solo le città alle spalle di Alessandro, ma anche la stessa Grecia. Il suo esercito aveva già catturato le principali isole greche e, sulla terraferma greca, gli agenti di Memnon distribuivano tangenti e facevano tutto il possibile per creare problemi. Sparta, si diceva, era più che disposto a ribellarsi non appena Memnon aveva dato la parola.

La domanda per Alexander, ovviamente, era se ritirarsi per proteggere la sua base o andare avanti e affrontare l'intero impero persiano, un vasto conglomerato che si estende dal Mar Rosso al Caspio, dall'Ellesponto fino oltre l'Hindu Kush. Aveva bisogno di un presagio, se non per il suo bene (forse aveva già deciso), almeno come segno positivo per le sue truppe superstiziose.

Fortunatamente, Gordium ha fornito proprio questa opportunità. Sull'acropoli sopra la città si trovava l'antico palazzo frigio del re Mida. Nelle vicinanze c'era un carro trainato da buoi con un'asta fissata al giogo da un nodo di dura corteccia di cornetta. Il nodo (di un tipo noto ai marinai come 'testa del turco') era a trama fitta e non aveva estremità libere visibili. Secondo la leggenda, l'uomo che avrebbe potuto sciogliere il nodo un giorno avrebbe 'governato tutta l'Asia'.

Sicuramente questa era una sfida da non perdere. Era fuori questione, infatti, lasciare Gordium senza accettare quella sfida. Alessandro salì sulla collina e si avvicinò al carro mentre una folla di curiosi macedoni e frigi si radunò intorno. Guardarono attentamente mentre Alexander lottava con il nodo e si sentiva frustrato. L'atmosfera si fece tesa: cosa presagirebbe se fallisse?

Alexander, facendo un passo indietro, gridò: 'Che importa come lo sciolgo?' Detto questo, estrasse la spada e in un colpo potente recise il nodo. Quella notte ci furono tuoni e fulmini, che i veggenti interpretarono convenientemente nel senso che gli dei erano compiaciuti delle azioni di questo cosiddetto Figlio di Zeus che aveva tagliato il nodo gordiano.

Alcuni storici dicono che Alessandro si limitò ad estrarre il piolo del tassello che scorreva attraverso l'asta e il giogo, rilasciando così le cinghie; altri dicono che l'incidente non è mai avvenuto. La storia della spada persiste, tuttavia, e sicuramente sembra fedele al personaggio. In ogni caso, la sua rotta era chiara: sarebbe andato avanti!

A metà luglio, Alexander iniziò a ricevere notizie minacciose su ciò che accadeva in Persia. Evidentemente i suoi trionfi, e soprattutto la sua vittoria sul fiume Granicus, avevano finalmente provocato la piena attenzione del re persiano Dario III. Il Gran Re si era trasferito da Susa a Babilonia e aveva iniziato a radunare un'orda potente. L'esercito di Alessandro, dopo aver 'perso' incrementi di truppe di guarnigione abbandonate in vari punti lungo la strada, era sceso a circa 30.000. Dario, invocando l'intero impero persiano, era in grado di riunire una forza che contava centinaia di migliaia.

La spedizione di Alessandro proseguì verso sud, attraversando 75 miglia di altopiano vulcanico arido in una marcia forzata, quindi passando attraverso una stretta gola di montagna nota come Porte della Cilicia. Allo stesso tempo, i rinforzi persiani stavano fluendo in Babilonia. Il 3 settembre Alessandro raggiunse Tarso, dove si ammalò di una violenta febbre. I medici furono convocati, ma la maggior parte non era disposta a curarlo, temendo che sarebbero stati accusati di negligenza o omicidio se fosse morto. (Questo era comprensibile, era risaputo che Dario aveva offerto una ricompensa a chiunque fosse riuscito a uccidere Alessandro.)

Con l'aggravarsi della febbre, Filippo di Arcarnania, un medico che Alessandro conosceva fin dall'infanzia, fu abbastanza coraggioso da farsi avanti e offrire cure. Ha suggerito un certo farmaco purgante, avvertendo che ci sarebbe stato un elemento di pericolo. Mentre veniva preparata la dose, Alessandro ricevette una lettera dal suo generale Parmenio che diceva che Filippo era stato corrotto da Dario: la medicina che aveva fornito ad Alessandro sarebbe stata in effetti un veleno mortale!

Senza esitazione, Alessandro portò la lettera a Filippo e gli disse di leggerla. Mentre Filippo stava ancora leggendo, Alexander lo sorprese raccogliendo la medicina e inghiottendola. L'epurazione ha avuto un effetto violento, ma tre giorni dopo la febbre è stata interrotta e Alexander ha iniziato a riprendersi. L'uomo più sollevato del campo senza dubbio era Filippo, il medico!

A questo punto i ponti di barche erano stati costruiti sull'Eufrate. Dario, con forse fino a 500.000 uomini, iniziò ad attraversare il fiume e ad avanzare, il suo esercito un colosso pesante pronto a sopraffare gli insolenti invasori greci.

Durante la convalescenza, Alessandro mandò avanti Parmenio, il suo generale più anziano e abile, per catturare la piccola città portuale di Isso e per osservare gli unici due passi (le porte amaniche a nord-est di Isso e le porte siriane più a sud) attraverso i quali Dario poteva portare il suo esercito in Cilicia. Infine lo stesso Alessandro attraversò Isso, lasciando lì i suoi malati e feriti (evidentemente sentendo che la città era al sicuro dagli attacchi), e proseguì verso sud, passando per un luogo ristretto noto come le colonne di Giona. Alla sua destra, ora, c'era il Mar Mediterraneo. ; alla sua sinistra, le aspre montagne di Amanus. Mentre avanzava, gli esploratori arrivarono con rapporti agghiaccianti: l'esercito persiano, che contava centinaia di migliaia, si stava radunando nella vasta pianura a est delle montagne.

Alexander era sempre stato orgoglioso della sua capacità di anticipare le azioni di un avversario. A questo punto, forse agendo su false informazioni deliberatamente 'trapelate' dai persiani, decise che Dario si sarebbe avvicinato attraverso le porte siriane, in particolare attraverso il passo di Beilan. Si accampò vicino al passo e attese. Tuttavia, questa volta si sbagliava. I giorni passarono e l'attacco non si materializzò mai.

Alexander aveva sottovalutato il suo avversario. Dario III era un monarca astuto e spietato, che tre anni prima aveva assunto un trono reso vacante grazie a un assassinio organizzato da Bagoas, il suo intrigante gran visir. Dario mostrò la sua gratitudine e si allontanò da ogni ulteriore intrigo costringendo prontamente Bagoas a bere il veleno che aveva spesso somministrato ad altri. In verità questo era un uomo dalle molte mosse, una che Alessandro non poteva permettersi di sottovalutare.

Ma lo ha fatto, e di conseguenza, forse per la prima volta in assoluto, Alexander è stato superato in astuzia e in astuzia. Dario, prendendo parte della sua forza, avanzò rapidamente verso nord, attraversò le porte amaniche e si posizionò a cavallo della linea di comunicazione dei greci nelle vicinanze di Isso.

Nella stessa Isso, i persiani catturarono la maggior parte dei casi ospedalieri di Alessandro, si mozzarono le mani e si sigillarono i polsi con la pece. Questi sfortunati furono quindi fatti sfilare attraverso il campo di Dario e, dopo essere stati adeguatamente colpiti, furono liberati e gli fu detto di riferire ciò che avevano visto. (Più di un secolo prima, una simile tattica di terrore era stata impiegata da Serse.) E presto gli esploratori di cavalleria fecero irruzione nell'accampamento di Alessandro per diffondere il cupo messaggio che lui e il suo ospite non così grande erano stati tagliati fuori.

Quello che era successo era il peggior incubo di qualsiasi comandante: un nemico in forze a cavalcioni della propria ancora di salvezza. I macedoni di Alessandro erano lontani da casa senza speranza di aiuto o rinforzo. Un uomo inferiore potrebbe essere stato preso dal panico. Alessandro, tuttavia, estremamente fiducioso nelle capacità delle sue truppe e del proprio destino, si mosse rapidamente per riprendere l'iniziativa. Affrontò il suo esercito, inviò unità di cavalleria verso nord per assicurarsi la rotta oltre le Colonne di Giona, e poi inviò altri cavalieri per esplorare la posizione di Dario.

I macedoni si sono affrettati a nord con un'incredibile marcia forzata, percorrendo 70 miglia in due giorni. I fanti stanchi delle ossa furono resi ancora più miserabili da una pioggia torrenziale che spazzò via le loro tende e lasciò gli uomini fradici e infelici. Tuttavia, quando il tempo si è schiarito e il carismatico e sempre ottimista Alexander si è rivolto a loro, il suo entusiasmo è stato contagioso. Quando terminò il suo discorso con un riferimento a Senofonte e ai Diecimila (Senofonte di Atene aveva guidato circa 10.000 greci in una tortuosa ritirata di 4.000 miglia dopo la battaglia di Cunaxa nel 401 a.C.), le truppe erano in piedi, sbattendo le spade contro scudi e acclamazioni lussuriose.

Nel tardo pomeriggio, appena oltre le Colonne di Giona, i Macedoni ei loro alleati si accamparono, mangiarono un pasto caldo e si occuparono delle loro armi. Alessandro ei suoi luogotenenti fecero un giro di ispezione, camminando tra gli opliti, che includevano sia i pezetaeri, o compagni di piedi, con le loro lunghe lance chiamate sarissas, sia gli ipaspisti, o guardie con scudo, con le loro spade e picche a una mano. Nelle vicinanze c'erano gli psiloi, fanteria leggera ben organizzata e sostanzialmente armata. Più lontano, e distesi più liberamente, c'erano tribù selvagge irregolari di molte terre, abili arcieri, frombolieri e temerari.

Successivamente, dopo aver montato il suo cavallo, il leggendario Bucefalo, Alessandro esaminò la cavalleria, trotterellando oltre i lancieri, gli arcieri a cavallo e decine di rozzi mercenari. Alla fine arrivò alle sue truppe migliori, squadroni di cavalieri di crack provenienti dalla Tessaglia e dalla Grecia, inclusa la sua unità preferita, i Compagni di cavalleria. Quest'ultimo gruppo, un'unità d'élite di sangue blu macedone, era quello con cui avrebbe cavalcato in battaglia.

Ben dopo il tramonto, mentre le sue truppe si assicuravano alcune ore di riposo, Alessandro salì su una collina vicina e alla luce delle torce fece sacrifici agli dei. Guardando a nord, verso Isso, riuscì a distinguere migliaia di falò scintillanti nell'accampamento persiano. Non era uno spettacolo rassicurante per il leader macedone. La mattina dopo, gli esploratori furono inviati a ricognizione della posizione persiana. Quando arrivarono i rapporti, Alexander si rese conto di trovarsi di fronte a un uomo con non poche capacità militari. Dario aveva schierato abilmente il suo esercito sul lato opposto dello stretto fiume Pinarus. La sua linea si estendeva su tutta la valle dell'Issus, la sua destra poggiava sul mare, la sua sinistra ancorata ai piedi delle colline ad est.

Alexander mise in moto le sue falangi, dicendo ai suoi comandanti di mantenere un ritmo facile e costante che non avrebbe stancato gli uomini inutilmente: presto avrebbero avuto bisogno di ogni minimo di forza e resistenza.

Dario aveva posizionato un grande schermo di cavalleria a sud del Pinaro per mascherare le sue disposizioni, quindi Alessandro era ancora incerto sul centro della forza del suo avversario. Sapeva che le migliori truppe di Dario, ironia della sorte, erano i mercenari greci del persiano, veterani esperti che avrebbero combattuto particolarmente duramente. Considerati traditori della Lega ellenica, non potevano aspettarsi quarti e non ne avrebbero dato in cambio nessuno. I prelievi asiatici dei persiani, tuttavia, erano una questione diversa. Alexander era sicuro che questi irregolari mal addestrati non avrebbero mai potuto resistere alle falangi macedoni. Più avanti, Alexander vide una pianura boscosa, larga circa 2 miglia e mezzo. Alla sua sinistra c'era il blu scintillante del Mediterraneo. Sulla sua fronte, che ora diventava più visibile, c'era il superficiale Pinaro, dietro il quale c'era una massa oscura di fanteria fronteggiata da una linea di arcieri. Alla sua destra c'erano le colline in cui sembrava schierarsi la cavalleria persiana. Era lì che Dario aveva pianificato il suo sforzo principale?

Le falangi stavano avanzando in colonna. Ora, mentre l'unità principale si fermava appena fuori dal raggio d'azione del tiro con l'arco, le altre falangi si avvicinarono. Successivamente Alexander schierò la sua cavalleria. Parmenio avrebbe preso il comando degli squadroni di sinistra.

'Non perdere il contatto con il mare', ha detto a Parmenio. 'Il nemico può provare a girare il nostro fianco sinistro. Non lasciarlo! 'Lo stesso Alexander andò quindi a destra, che sentiva sarebbe stato il punto decisivo. Con lui c'erano le sue migliori truppe, la cavalleria della Tessaglia e i suoi compagni di cavalleria macedone.

Alcuni cavalieri e arcieri fecero una rapida incursione ai piedi delle colline a destra, e lo schermo della cavalleria persiana si ritirò prontamente. Con ciò, l'indole persiana divenne un po 'più visibile. Al centro della fila c'era la Guardia del corpo reale, 2.000 truppe selezionate a mano i cui mozziconi di lancia erano decorati con mele cotogne dorate. Dietro di loro c'era il loro Gran Re su un imponente carro ornamentale. Su entrambi i lati, a completare la fila, c'erano i migliori della fanteria di Dario: i mercenari greci più i cardace, questi ultimi giovani persiani armati leggermente che avevano appena completato il loro addestramento militare. Come parte della loro difesa, i persiani avevano posizionato pali appuntiti lungo la riva del fiume, specialmente in quei punti in cui il fiume era pericolosamente basso.

Ammassati dietro la linea del fronte c'erano le migliaia di irregolari persiani. Con cupa soddisfazione, Alexander notò che mentre Dario aveva il vantaggio della superiorità numerica, la relativa ristrettezza della valle gli impediva di fatto di fare molto uso di quel vantaggio.

All'improvviso vide il vero piano di battaglia di Dario. La cavalleria persiana, compresi quelli che avevano iniziato la giornata a fare da paravento, ora si spostarono rapidamente dietro la linea del fronte persiano e presero posizione vicino al mare. All'improvviso divenne ovvio che il loro attacco principale, guidato dagli abili Nabarzanes, sarebbe stato sferrato contro la sinistra macedone!

Alessandro inviò la cavalleria della Tessaglia a rafforzare Parmenio, insieme alle istruzioni di piegarsi all'indietro, ma sempre per mantenere il contatto con il mare in termini militari, per 'rifiutare il fianco'.

Il momento era arrivato. Alzando la spada, Alexander diede il segnale per lanciare l'attacco. Una tromba suonò e le falangi si mossero in avanti, con i successivi elementi scaglionati a sinistra nella formazione nota come un `` ordine obliquo. '' All'estrema destra, Alessandro ei suoi compagni di cavalleria gridando come demoni, galopparono attraverso il fiume in un fuori carica, disperdendo gli arcieri e la fanteria leggera più vicini alla montagna. In pochi istanti, il fianco persiano si era sgretolato.

Mentre le truppe che fronteggiavano Alessandro stavano fuggendo in disordine, la prima falange macedone si stava impegnando, e per loro il cammino non era così facile. Con lunghe lance irte, si erano mossi in avanti ed erano stati accolti da sciami di frecce - nelle parole di un antico scrittore, 'una tale pioggia di missili che si sono scontrati l'uno con l'altro nell'aria.' Dopo aver attraversato il fiume, il piede i compagni erano stati costretti a scalare una ripida sponda ricoperta di rovi, dopo di che erano stati rallentati dalle palizzate di pali appuntiti. Comprensibilmente, anche i macedoni ben disciplinati avevano difficoltà a mantenere la coesione e, a peggiorare le cose, erano contro i migliori mercenari greci di Dario.

Il combattimento divenne corpo a corpo, feroce e sanguinoso. Spade tagliate nella carne, frecce hanno trovato i loro bersagli, lance sono state portate a casa, e presto le urla dei feriti si sono mescolate con le urla della battaglia e il clangore della spada sullo scudo. Gli uomini caddero in una confusione confusa, corpo ammucchiato sul corpo, mentre i veterani di Alexander si scontravano con veterani persiani altrettanto duri e altrettanto professionali.

Con la falange rallentata e la Cavalry Companions in marcia avanti, si è formata una frattura nella linea macedone: i loro avversari si sono mossi per sfruttarla. Un cuneo di mercenari di Dario è entrato nel vuoto, agitando le loro spade in archi feroci e infliggendo pesanti perdite, tra cui circa 120 ufficiali macedoni. A questo punto Alexander fece girare i suoi compagni di cavalleria a sinistra e caricò a tutta velocità contro il fianco persiano. In mezzo a un tremendo frastuono, facendosi strada attraverso i corpi di cavalli e uomini morenti, i Compagni avanzarono contro i mercenari, che ora dovevano combattere in due direzioni. Era troppo: i mercenari cominciarono a cedere. Con ciò, Alexander fece oscillare tutta la sua ala destra in modo da arrotolare la linea persiana.

A poche centinaia di metri di distanza, Alessandro vide il carro ornamentale di Dario, che ora usava come punto di mira personale. Dario era circondato dalla sua Cavalleria della Casa Reale, leali difensori del Gran Re guidato da suo fratello Oxathres. Hanno combattuto coraggiosamente ma non erano all'altezza dei Compagni. I cavalli dei carri di Dario, feriti dalle frecce e terrorizzati dalle urla e dalla confusione, iniziarono a precipitare e impennarsi, a un certo punto quasi trascinando il re riluttante dritto verso la linea greca. Mentre Dario combatteva per controllare il suo carro, Alessandro continuò a farsi strada. in avanti, facendo oscillare la spada a destra ea sinistra, ignorando il pericolo personale, anche quando qualcuno è riuscito a tagliargli la coscia con un pugnale. Dario, vedendo le sue guardie del corpo morire e temendo per la propria incolumità, abbandonò il suo carro ornato per uno più leggero e mobile e corse verso la salvezza.

Per il momento, Alessandro non era in grado di inseguire il re persiano in fuga. Il suo aiuto era necessario al centro, dove le falangi erano pesantemente impegnate, e sul fianco più lontano, dove Parmenio e la cavalleria della Tessaglia erano impegnati in una feroce lotta con Nabarzanes ei suoi cavalieri persiani pesantemente corazzati.

Alessandro e i compagni di cavalleria, uniti dai successivi scaglioni di falangi macedoni, continuarono ad arrotolare la linea. I persiani assediati, che erano stati colpiti da due direzioni contemporaneamente e abbandonati dal loro re, persero ogni parvenza di coesione. In poco tempo, la loro intera formazione fu distrutta; l'unica resistenza rimasta alle forze macedoni proveniva da piccoli gruppi i cui membri uno ad uno stavano gettando le armi.

Nabarzanes, guardando alle sue spalle, vide che la linea persiana si era disintegrata. Poi, sapendo che il suo re era fuggito, decise prudentemente di seguirlo. Nel giro di pochi minuti l'intero esercito persiano (comprese le forze armate asiatiche che non avevano avuto alcun ruolo nella battaglia) si trasformò in una folla in preda al panico, caotica, in fuga. Alcuni della fanteria in fuga furono persino abbattuti dalla loro stessa cavalleria.

I persiani in fuga continuarono ad essere abbattuti, sia inseguendo cavalieri che da nuvole di frecce. (Tolomeo, uno dei luogotenenti di Alessandro, scrisse in seguito che lui e il suo squadrone avevano cavalcato attraverso una zona di acque profonde colmata dai corpi accumulati dai morti.)

Con la battaglia vinta, Alessandro partì all'inseguimento di Dario. La luce del giorno stava svanendo a quest'ora, tuttavia, e l'inseguimento fu ostacolato dalla massa di umanità in fuga che gli bloccava la strada. Tuttavia, Alessandro e i Compagni, facendosi strada tra i resti dell'esercito imperiale persiano, continuarono a percorrere circa 25 miglia - solo dopo il tramonto abbandonarono la caccia e tornarono al campo. (Dario era fuggito per il momento, ma i suoi giorni erano contati. Tre anni dopo, dopo essere stato definitivamente sconfitto da Alessandro nel loro ultimo scontro a Gaugamela, e ancora una volta fuggito dal campo di battaglia, fu assassinato da compagni traditori per impedirgli di cadere Le mani di Alexander.)

Di ritorno vicino a Isso, nel frattempo, gli uomini di Alessandro avevano trovato il campo base di Dario ricco di saccheggi. Saccheggiando le tende persiane, trovarono spade ingioiellate, mobili intarsiati, arazzi inestimabili e innumerevoli vasi d'oro e d'argento. I lussuosi beni di Dario rimasero intatti, poiché l'usanza decretò che ora appartenevano allo stesso Alessandro.

Alessandro tornò al campo stanco, accaldato e sudato e decise che si sarebbe rinfrescato immergendosi nella vasca da bagno decorata trovata tra i possedimenti del Gran Re. Quando in un primo momento si riferì ad esso come alla vasca di Dario, i suoi seguaci fecero felicemente notare che, come tutto il resto che il re persiano aveva lasciato dietro di lui, non era più di Dario ma di Alessandro.

Più tardi quella notte, Alexander ha sentito il suono di un lamento. In una tenda vicina, la madre, la moglie e i figli di Dario piangevano il Gran Re, a cui era stato detto che era morto. Quanto a loro, si aspettavano di essere usati in modo vergognoso e poi giustiziati. Tuttavia, sotto la direzione di Alessandro, alle donne fu detto che Dario viveva ancora. Inoltre, fu loro detto che loro stessi non solo sarebbero stati salvaguardati, ma che avrebbero anche potuto mantenere tutti i titoli, gli onori e i privilegi che si confacevano al loro status reale. Alcuni storici hanno affermato che il trattamento generoso di Alessandro nei confronti delle donne catturate non era altro che un accorto gesto politico. Comunque sia, nella storia di qualsiasi battaglia, un atto di cavalleria e compassione risalta in fulgido contrasto!


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Questo articolo è stato scritto da Harry J. Maihafer e originariamente pubblicato nel numero di ottobre 2001 diStoria militarerivista.

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